作者:丘成桐 来源: 中国科学报 发布时间:2021-1-13
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科学的基础在于数学
——清华大学数学领军人才培养计划之沿起

 

丘成桐

◎编者按

清华大学近日宣布,从2021年起启动丘成桐数学科学领军人才培养计划招生,“崇尚科学、身心健康、成绩优秀、表现出突出数学潜质和特长并有志于终身从事科学研究的全球中学生”是此次计划的招生对象。著名数学家丘成桐在“数理人文”微信公众号撰文,表达了发起这项计划的初心,本报获得授权刊发,以飨读者。

新中国在 1949 年成立时,可谓一穷二白,百废待兴。70余年来,几经风雨,筚路蓝缕,以长以成。现在无论是国内还是在国际舞台上,中国已经不再是吴下阿蒙。

改革开放以来,中国取得的成就令世界瞩目。火箭冲天,卫星导航。航母四通,高铁八达。大兴水利,精准扶贫。环保有成,青山绿水。社会繁荣,百姓安乐。今日中国的辽阔大地,已开始呈现小康社会的欣欣向荣景象,和70年前先辈所见迥然不同。70年来的成果,可以说是穷而后通。然而达亦会招忌。最近几年,中国不少高科技工业受到打压,在一些领域已经面临“危急存亡之秋”。在这个时刻,我们必须严肃地面对事实、解决问题。

首先,我们须了解近代西方科学历史。西方科技的发展源远流长,千百年来薪火相传、大师辈出。人才荟萃于欧美数十间大学和研究所,相互交流,创意标奇,异军突起,屡屡改变科学发展的航道,丰富了科技对于人类社会的应用。这些学问并非一时一地所孕育,文化浸淫往往达几百年之久。文艺复兴之后,意大利、英国、德国、法国、俄罗斯等先后领导世界科学,与它们独特的教育和传承有密切关系。

数学科学是所有科学的基础,没有强大的数学基础,就没有良好的科技!

举几例来看尖端数学教育在几个强国中是如何发展的。

俄罗斯伟大的数学家柯尔莫哥洛夫是现代概率论和动力系统创始人,他一生致力于培养少年学生,20世纪著名的苏联数学家多出其门下。我认识他的学生盖尔范德。此人学富五车,也是一代大师。有一年,盖尔范德在俄罗斯挑选了5名幼童,亲自教导。之后,这5名幼童俱成为数学大师,有两名成为哈佛大学教授。俄罗斯好几位获得菲尔兹数学大奖的数学家都是在十二三岁时由名师指点学习成功的。

日本19世纪以前的数学不如中国。明治维新以后,日本政府派大量学生到英国和德国最好的大学留学。高木贞治在19世纪末师从当时最伟大的数学家希尔伯特,回到日本后,在数论上作出极为杰出的贡献,受到德国数学家阿廷和魏尔的重视,在世界数学大会上崭露头角。值得注意的是,他花了大量时间培养少年学生,据说写了16本中学教材。1940年前后,日本突然冒出了一大批影响世界数学的大师,例如伊藤清在1938年的博士论文就开创了随机微分方程理论,在应用数学和工程学的贡献至巨至深。

我们在其他国家也看到类似的现象,更发现一个重要的历史事实:具上进心又有好奇心的幼童,在良好的环境中由数学大师教导,会迅速成长。

当今中国科技水平确实不错,但离领导世界科学发展还有一段距离。为学有如逆水行舟,不进则退。假如不能站在领导地位,我们会永远跟在人后,永远会有被“卡脖子”的危险。要改变这个现象,必须从基层做起,而科学的基础在于数学。数学必须要有优秀的领导人物。从历史角度看,最迅速的方法就是寻找大师,培养优秀的幼童。

我幼年在香港农村生活,虽然未见识过有真知灼见的大数学家,但是受到父亲研究西洋哲学史的影响,加上当时在培正中学的老师能生动地将数学解释得清晰明亮,我从13岁起就有志从事数学研究了。我努力学习,但是始终没有找到进入数学殿堂的门槛,直到20岁时,离开香港到了加州大学柏克莱分校,得拜当代大师陈省身和莫里门下,观其学术言行,堂庑始大,感激遂深。

与我一起学习的同学,有不少以后成为一代大师,这些都得益于名师熏陶、同学激励。在柏克莱的学习虽然只有短短两年时间,但它对于我以后的成长,有着莫大的重要性。

我这一辈子只有两个心愿,一是成为大数学家,一是提升祖国的数学,使它领导世界数学,进而建立完整的科技系统,这是中国的百年大计。在国家的领导下,众志成城,我有信心完成这个愿景。

40年来,我为中国努力培养人才,进行了多个项目,得到很多朋友的帮忙。他们尽心竭力,让我能够向这一目标一步一步前进,我至为感激。现在国家给了我们这么好的机会,培养数学学科的领军人才,清华大学上下又鼎力帮助,无论是为国家还是为了世界数学的发展,我都愿意尽个人绵薄之力,完成这一数学领军人才培养计划。

(作者系清华大学丘成桐数学科学中心主任)

《中国科学报》 (2021-01-13 第1版 要闻)
 
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