作者:王媛媛 来源: 中国科学报 发布时间:2020-7-9
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日本科研巨头在做什么

《理化学研究所——沧桑百年的日本科研巨头》,[日]山根一真著,戎圭明译,上海科学技术出版社2019年8月出版,定价:49元

 

王媛媛

我们的邻国日本,自从明治维新以来,大力发展科技,逐步跻身世界强国之列。日本的科研机构和科研实力是如何炼就的?《理化学研究所——沧桑百年的日本科研巨头》一书介绍了日本最大的综合性自然科学研究机构的百年历程,或许能从中探究一二。

本书的作者山根一真是一位非常多产的科普作家。他曾经采访众多的日本技术人员和科学家,著有20多册系列丛书。本书写成于2017年日本理化学研究所(以下简称理研)成立一百周年之际,目的是让日本公众了解理研。

理研是日本最大的自然科学领域的综合性研究所,在日本全国有10个分所,共计450个研究室,从事科学研究的人数多达3000名。而作者为了本书的完成做了大量的工作,采访了多位在理研工作的科学家,在采访途中“把行李箱的轮子都拖坏了”。

书中较为全面地介绍了理研的各大研究方向,包括高能物理、原子核物理、超强激光、光子学、超级计算机、生物医疗(遗传物质研究、再生医疗)、脑科学、人工智能、凝聚态物理等许多研究领域。向读者展示了理研的历史、科研工作及科研成果,从中我们也可以感受到理研的活跃、兼容并包的科研氛围。

书中还介绍了理研的许多科学装置。如完成于1937年的世界上第二台回旋加速器,是由原子核物理学家仁科芳雄主持完成的。2006年,理研又成立了加速器中心,并开放使用。又如,理研1997年建成的同步辐射源SPring-8是当时世界上最大型、最强的同步辐射设备。

很多人会认为,像理研这种基础科学研究机构,所做的工作一定都是研究相对论和宇宙起源或者是原子和细胞这种距离我们生活很遥远的事物。

但他们的研究不仅仅包括上述内容,还有像改革汽车轮胎所用的材料、研究植物的遗传物质以培育花期更长的花卉和更耐盐的水稻、研究细胞如何再生以解决毛发再生和器官再生的问题,等等。

这就不得不提到理研的另一个重要特点:与产业界合作密切。

理研在发展过程中,派生出了多家企业,这些企业的经营范围囊括了食品制造加工、办公器材生产制造和汽车零件活塞环的制造。而这些企业于1987年成立了一个组织“和理化学研究所的亲睦会”,目的是促进理研和产业界的交流。

理研与产业界的密切合作是有历史原因的。理研成立之初,牵头人是被誉为“从日本诞生的伟大人物之一”的高峰让吉,他受到欧美的启发,认为日本想要以工业立国,也应该像欧美一样,成立科学研究机构。日本工业原料和资源匮乏,所以一定要发展科技,以此带动社会的发展。

起初理研的资金来源主要依靠企业的资助和政府的支持,但是二战后资金短缺,当时的所长大河内正敏提出了改革,其中第二条是研究成果产业化,以理研取得的专利或实用新方法成立大量企业,向企业收取专利使用费来充当科研经费。

理研与企业成功合作的一个范例就是本书中曾多次提到的“轮胎革命”。这次“革命”还体现出了多个研究部门合作的优势。

理研的生物资源中心所拥有的细胞材料是世界上规模最大的,别的生物资源规模至少也是世界第二。依托这样的条件,京都大学的iPS细胞研究所所长山中伸弥先生获得了2012年的诺贝尔生理学或医学奖。他的成就是发明了iPS细胞,这种细胞可以以人类皮肤细胞为材料,生成人类的各种组织和器官。这在人口老龄化的社会是非常具有应用价值的。

从书中可以看到,理研的科学家常会考虑做什么样的研究是更适合社会发展的。

在阅读本书的过程中,我们一再感受到理研的科学家对“世界第一”的执着追求。在书中,接受采访的理研的科学家多次提到“世界第一”或“亚洲第一”,并且认为“世界第二也可以”这种话是“没睡醒的话”。

他们也特别善于向别的国家学习。理研成立之初,就是为了向欧美学习;在日本举行113号元素命名的纪念庆典上,理研的科学家讨论如何向中国学习,因为日语中对化学元素的称呼太繁琐,而汉语中每个化学元素只有一个字,十分简单明了。

如同作者所说,本书只是介绍了理研的科研成果的一小部分。而通过本书,我们可以一窥理研科学家们的敬业精神和精益求精的科学态度。

 

《中国科学报》 (2020-07-09 第7版 书评)
 
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