作者:高关中 来源: 中国科学报 发布时间:2020-5-14
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约翰斯·霍普金斯大学所在地——巴尔的摩

 

高关中

近来,在发布全球疫情数据时,如累计确诊病例以及国别疫情等,很多媒体都会采用美国约翰斯·霍普金斯大学的数据。恰好早些年我去过该校的所在地——巴尔的摩。

就像北京以天津为外港一样,华盛顿也有一个外港,这就是巴尔的摩,在华府东北50公里,为马里兰州第一大城,是美国的外贸大港。

巴城虽是华盛顿的外港,资格却比后者老得多。早在1729年,当华盛顿还是一片荒野的时候,在帕塔普斯科河口,就已建立城镇,并以马里兰殖民地的领主巴尔的摩男爵的封号作为市名。独立战争爆发前,巴城已成为出口烟草、谷物的繁荣港市和造船中心。当时,此地所造的帆船,装有各种组合的纵帆和横帆,活跃在大西洋上,速度极快,被誉为巴尔的摩快帆船,在航海史上赫赫有名。

港口是巴城的命脉。由于切萨皮克湾的关系,它深入内地近300公里,而海轮却畅通无阻。如此深入内陆的海港在世界上并不多见。而且,它背靠华盛顿,直通中西部各州,经济腹地非常广阔,因而航运十分繁忙。

港湾自然条件也很好,潮差小,航道深,冬季不结冰。码头岸线总长70公里。海轮泊位有200多个。装卸和仓库设施均已现代化,港口年吞吐量在四五千万吨以上,成为大西洋西岸的要港。出口货物以煤炭、钢铁和谷物为大宗。进口则以铁矿石、石油以及香蕉、咖啡等热带产品为主。从高速公路乘车接近港区时,老远就能望见那一座座高大的装卸桥、一排排整齐的集装箱,一堆堆小山似的散货,黑的是煤炭、红的是铁砂,给人的印象十分深刻。

优良的港市必须具备优良的运输和通信条件。在这方面,巴城总是走在前列。早在1827年,这里铺设了美国第一条铁路,成为通往中西部的大门。当年的火车站如今改为铁路博物馆,以资纪念。

1844年,此地和华盛顿之间的电报线路设置完毕,5月24日,巴城收到莫尔斯(1791—1872)发出的人类历史上第一份长途电报:“上帝创造了何等的奇迹!”

今天,三条铁路线、多条州际公路和环城高速公路均通达港区,构成港市对外联系的陆上交通网。城南16公里建有巴尔的摩—华盛顿国际机场,市内还通了地铁。便捷的交通有力地促进了港城的发展。

巴城不仅是工商大埠,也是文化都会,仅联邦研究机构就有61家,大专院校30余所。

著名的约翰斯·霍普金斯大学创办于1876年,由当地富商霍普金斯捐资700万美元建成。它建校伊始,就特别强调科学研究,首开研究生班,美国高校的研究生制度就从这里开始了。该校的医学院和医院,为闻名世界的医学中心。

该市还拥有许多文化场所。沃尔特斯艺术陈列馆是美国收藏品最丰富的艺术馆之一,藏有从古埃及到20世纪初期的艺术品2.5万件。巴尔的摩艺术博物馆则以陈列欧美各国的绘画和雕塑著称。

该市城区环绕帕塔普斯科河口展开。市内反映美国早期历史的旧迹甚多,有“不朽城”之称。芒特弗农广场上高耸着华盛顿纪念碑,高约50米,碑顶屹立着华盛顿的全身像。纪念碑于1829年落成,为全国奉献给开国元首的第一座大型纪念碑。

其南不远是美国最早的天主教大教堂,名为Basilica of the Assumption,1821年举行完工后的奉献礼。市西的爱伦坡故居是美国诗人爱伦坡(1809—1849)居住过的一座窄小的双层砖房,现供游人瞻仰凭吊。

附近的列克星敦市场是一座特大的食品市场,一个屋顶下设有130家摊档,水果蔬菜、肉类海鲜、风味小吃应有尽有。这个市场已有200多年历史,当年华盛顿、杰斐逊都曾慕名而来。在这里,你可以品尝到当地特产——味美汁鲜的切萨皮克湾螃蟹和牡蛎。

然而,巴城最吸引游人的还是内港游览区。它本是旧日的码头,经过修整翻新,改造为观光、娱乐和购物区,成为老市区复兴的一个典范。登上建筑大师贝聿铭设计的世界贸易中心大厦,可以一睹内港新貌。周围新建的高楼大厦,如群峰攒聚,颇有曼哈顿的气派。水面成了游艇、帆船和脚踏船的世界。

3号码头上,一栋顶部呈玻璃金字塔状的新奇建筑,格外引人注目,它就是当今巴城第一名胜——国家水族馆。

国家水族馆建于1981年,共有5层展厅,设有多个巨大的水池水柜,展出5000多号水生生物。馆内采用先进技术,能使观众在参观时有一种在海底漫游、与鱼虾为伍的感觉,堪称是一座向人们展示水生世界奥秘的“水晶宫”。馆内分儿童海湾、开阔海洋、珊瑚世界、热带雨林和海豚馆等好几个展区。游人可沿自动步道盘旋而上,欣赏那看不尽的珍奇动物,海星、闪光鱼、大鲨鱼、巨蜥、海豹……使人目不暇给。在参观过程中,还会听到鲸鱼求偶的歌唱、海鸟觅食的啁啾、海浪有节奏的拍岸声,甚至还有海蟹行走的沙沙声,使人恍若置身于一个神奇的世界。每天,来自世界各国和美国各地的观众络绎不绝。在这座“水晶宫”里,人们不仅可以饱览海底景色和动物奇观,还可以学习到许多生物学知识。

水族馆对面停泊着一艘三桅战舰“星座号”。它是美国建国之初的战舰之一,1797年在巴城下水,曾屡建奇功。退役后,回到它的启航地,供游人参观。

说到军事,还应该提一提巴城的战略地位。它不仅是华盛顿的外港,也是拱卫京城的要地。城南5公里的麦克亨利堡曾在第二次英美战争期间,作为前哨阵地。它建在一个小半岛上,是个平面呈五角星状的要塞,扼进港要道。

1814年,英国舰队直扑麦克亨利堡,昼夜猛轰,妄图摧毁此堡。当时,有一位名叫弗朗西斯·斯科特·基的美国律师,乘船到英舰交涉释放被扣留的美国平民。他通宵目击了英军炮轰麦克亨利堡的经过,忧心如焚。次日早晨,当他透过浓雾看到美国国旗仍在要塞上空猎猎飘扬,激情满怀地写下了《星条旗》这首诗。诗歌发表后,很快不胫而走,并配上曲谱,流传全国,后来被正式定为美国国歌。今天,麦克亨利堡已被辟为国家纪念地和历史圣地。

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《中国科学报》 (2020-05-14 第8版 博客)
 
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