作者:冯丽妃 来源: 中国科学报 发布时间:2020-2-28
选择字号:
新冠是否会全球大流行?
科学家提醒切勿掉以轻心

 

■本报记者 冯丽妃

世界卫生组织(WHO)官员2月24日在瑞士日内瓦表示,全球新型冠状病毒疫情尚未构成大流行。

“这种病毒有大流行的潜力吗?当然有。我们到那个地步了吗?从我们的评估来看,还没有。”世卫组织总干事谭德赛说。

但一些科学家认为,国际病例的激增标志着这场持续两个月的疫情出现了一个转折点,他们担心新型冠状病毒的传播很快会变得难以阻挡。

“无论WHO说什么,我认为在流行病学上,大流行的条件已经满足。”美国哈佛大学公共卫生学院的传染病流行病学家Marc Lipsitch说,“根据几乎所有合理的流行病定义,现在有充分证据表明它正在发生。”

那么,新冠肺炎是否可能发展为全球流行病?科学家对此怎么看?应如何阻止它发展为全球流行病?《中国科学报》结合2月25日《自然》杂志发表的一篇文章以及相关内容对这些问题进行了梳理。

难以控制?

截至2月27日,在韩国,目前已有1595人感染,其中许多病例出现在大邱市。

意大利已有470例感染病例,这些感染已累计造成12人死亡。

伊朗暴发的疫情已造成19人死亡,科学家担心病毒可能传播到中东其他国家。

最近,许多与中国没有明显联系的病例,以及一些连续数周未被发现的疾病迹象,让一些科学家担心难以控制新冠病毒。

“此前未被确认的大量感染病例,尤其是在伊朗、意大利和韩国发现的病例,表明控制新冠病毒或已不大可能。”中国香港大学传染病流行病学专家Ben Cowling说。

需要新控制策略

Lipsitch和其他科学家表示,不管是否被认为是一场大流行病,在一个多月里阻止疫情在中国境外升级的控制措施可能很快会变得不可行。这些措施包括迅速查明受感染者及其密切接触者,并隔离他们以防止进一步传播。

“我不认为大多数地方都有资源来追踪所有病例。”Lipsitch说。

Lipsitch等人认为,WHO决定推迟将新冠病毒引起的疾病定义为全球疫情大流行病,部分基于数据统计——中国新冠病毒感染在1月23日和2月2日之间达到顶峰,武汉封城等控制措施在阻止新感染病例方面已经发挥了作用。

Cowling认为,这些措施在更大范围内并不可行。只有在实施数周或更长时间的情况下,隔离措施才有可能发挥作用,而且随着受感染人群在各个城市分散开来,放松隔离措施会有引发新疫情的风险。他补充说:“我们必须更仔细地考虑,在不完全关闭城市和阻止人员流动的情况下,采取哪些可持续措施减少传播。”

对于遏制疫情在世界范围内的蔓延,科学家说,这可能需要新的策略控制病毒传播,其中也包括“社会疏远”。“我认为很快,世界上大多数人将会转向各种形式的社交疏远,这并不取决于知道谁有感染性。”Lipsitch说。

例如,对1918年流感大流行的研究发现,那些在流感暴发初期就关闭学校、教堂和剧院等公共场所的城市,死亡率较低,总体病例也比更晚采取此类措施的城市少。

但流行病学家表示,由于对目前的疫情和新冠病毒了解太少,无法有效采取社会疏离措施。Cowling说,需要更多的研究确定最佳的部署时间。最常见的一种措施是学校停课。但为了最有效地部署这些措施,研究人员需要回答:儿童是否像成人一样能广泛传播病毒、是否同样易受感染。

Lipsitch表示,儿童在季节性流感和大流行性流感的传播中起着重要作用,“但在新冠病毒中,这是一个悬而未决的问题”。而确定儿童在传播新冠病毒疾病中所起作用的最佳方法,是分析与他们密切相关的病例,例如在单个家庭中,确定病毒如何传播以及儿童是否感染并将病毒传播给他人。

如何产生免疫力

如果新冠病毒变得无处不在,并在社区中广泛传播,科学家还要研究人们在感染病毒后如何对其产生免疫力。

Lipsitch说,被感染者在一段时间内可能对再次感染产生免疫力,但目前不清楚这会持续多久。他指出,在感染导致普通感冒的冠状病毒后,人们的免疫力并不能持久,所以人们对这种新病毒的免疫力可能也不会持续太久。对康复者进行抗体水平的长期测试可以回答这个问题。

英国伦敦卫生与热带医学学院流行病学家David Heymann预计,意大利和韩国等在准备缓解措施的同时,将努力控制其病例,并追踪来源。“我认为人们过于强调流行病。现在最重要的是对疫情的基本了解,以及如何应对。”Heymann说。

对此,有专家表示,目前最重要的一条建议就是切勿沾沾自喜,未获全胜,不轻言胜利。虽然病例数目在下降,但人群依然是普遍易感的。这是一种新病毒,可能会有反弹风险,当出现反弹时要快速进行大规模的应对。

《中国科学报》 (2020-02-28 第1版 要闻)
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
科学家发现印度大陆俯冲板片撕裂 牛顿苹果树在沪开花结果
古冰芯铅污染或可追踪国家兴衰 科学家发现深海软体动物马蹄螺科两新种
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文