作者:唐一尘 来源: 中国科学报 发布时间:2020-2-20
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把你的身体变为沃土
美国尝试一种可持续的死亡方式

 

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本报讯 有没有想过,死亡可能不只“价格高昂”,对环境也不友好。在美国,墓地占地约500平方公里。遗体防腐每年要消耗数百万升的化学物质。火葬需要大量的天然气,产生大量的温室气体排放。那么,为什么不向那些将食物垃圾转化为土壤的人们学习,对人类的遗体也做同样的事呢?

2019年5月,华盛顿州成为全美第一个将自然有机还原或遗体堆肥合法化的州,此举可作为一种对环境友好的方式替代现有的停尸房。作为第一步,华盛顿州立大学土壤科学家Lynne Carpenter-Boggs对6具捐赠的遗体进行了初步研究,以测试这一过程。

在近日举行的美国科学促进会年会上,Carpenter-Boggs发表了初步研究结果,讨论了遗体堆肥的相关问题。

据《科学》报道,把人体变成肥料并不复杂。首先,人们需要将其与植物材料混合,以便达到一个合适的碳氮比。然后,需要有大量的碳作为微生物的单糖,还需要一些非常稳定的碳提供膨胀和良好的气流。

“人体是一个高水分、高蛋白、高氮输入的过程。所以,其他物质的碳含量要高一些。总的来说,你的目标是碳氮比达到25~30:1,但它的适用范围也会更广。”Carpenter-Boggs 说,“它实际上是创造了一个微生物栖息地,有大量的食物、充足的水分和氧气。微生物实际上都是附着在材料上的,我们没有输入任何额外的微生物。”

研究人员表示,把身体变成堆肥需要4到7周。虽然大多数农场作业都是露天堆肥,很少进行管理,但这却是一个封闭的过程。研究人员会每周转动几次容器,这有助于物理分解和通风,还需要监测水分含量和氧气。

这样制作出的肥料有何不同?Carpenter-Boggs表示,在物理上,人们并不知道各种堆肥之间的区别。“你看到的是一些残留的植物材料,一些稻草、木屑和刨花。由于腐殖酸的出现,所有材料的颜色都变暗了。但它闻起来令人愉悦,看起来就像混合涂料。”她说。

此外,关于身体堆肥的碳足迹问题,研究人员表示,在这项研究中,他们没有监测二氧化碳和其他气体,但是已经有研究观察了从堆肥中产生的各种气体。因此,保持良好的氧气状态很重要。“当开始进入厌氧状态时,就会出现很多问题——开始产生更多的甲烷而不是二氧化碳,开始失去更多的铵和挥发性有机化合物,它们都是温室气体,而且气味更难闻。”Carpenter-Boggs 说,“在这个过程中使用了一些电,但是我们也在开发一种碳隔离材料。”

无疑,将遗体变成肥料会面临无数伦理问题。Carpenter-Boggs表示,该研究通过了广泛的生物安全程序、法律审查,也进行了伦理审查。“我们让哲学系和医学院的人研究我们所做的工作。这对我们很有帮助。”她说,“宗教问题也需要关注。所以,这是一个对话的过程,一个诚实、开放、透明的过程。”(唐一尘

《中国科学报》 (2020-02-20 第2版 国际)
 
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