作者:姚期智 来源: 中国科学报 发布时间:2020-11-20
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学科融合“令人兴奋”

 

姚期智

我分享一点关于科学创新的想法。

首先,谈一谈学科融合。近年来我们谈到很多学科交叉,几乎每隔几年就会有一个新领域产生。其实,这背后有一个更深层的趋势,那就是不同的学科正在慢慢融合。

很少人谈到学科融合。关于学科融合,我举两个简单的例子。

一个是,近年来的一些诺奖成果既可以拿化学奖,也可以拿物理学奖或医学奖,表明这三个领域有相当大的交叉。这并不是偶然现象。其深层原因是,科技发展对于纳米甚至纳米以下尺度的观察方法,有了很多的工具。不管是生物、化学和物理,现在的趋势都是越来越走向对微观世界的掌握。因此,很多发明对这三个领域都有贡献,也就不足为奇了。

另外一个是,信息科学和很多其他学科不但产生了交叉,而且开始有融合的迹象。原因是,科学家除了用物理、化学等方法获取新知识外,还可以通过对比特的运算,用各种数字的方法去获取新的知识。

近年来,人工智能突飞猛进,使人们有了新工具从数据中攫取知识。这个工具在不同的学科领域都是有效的,这也解释了为什么信息科学现在和其他领域走得更近。

因此,我认为学科融合的现象,会把科学慢慢带向一个我们“了解更多”的学科。作为科学家,我认为这是一个非常令人兴奋的现象。

两千年前,科学从哲学开始分蘖。几百年来,科学分成了不同的学科领域,从而获得发展便利。但如今,我们好像又要回到一个大科学家庭。也许,把科学很多同样的工具看成同一家庭里的分支,我们就能产生更有效的方法发展科学。

“科学探索奖”的设立,一定意义上对于学科融合非常有帮助。一流的青年科学家有机会在同一个舞台上相互认识,他们之间的合作能够产生融合和交叉的效果,久而久之,就有可能成为科学进步的引擎。

其次,我还想谈一谈科学的时代意义。迄今为止,科学给人类的生活带来莫大的福祉。但未来,科学对人类社会可能有更重大的意义。因为现在社会非常复杂,产生了许多重大问题,我们也面临许多挑战。这些都要用科学来提供有效、可靠的解决方案,新冠肺炎疫情就是一个例子。

同时,科学的发展也产生了一些问题,比如安全问题、假新闻问题,这些也必须要用科学方法来解决。

科技创新在中国受到了前所未有的重视,大家也认识到基础科学研究创新的重要性。未来二三十年国家新技术、新产业的发展,都有赖于科学创新作为第一动力。在中国怎样把原始创新做得更好?人才非常重要。

中国有很多人才,但要解决怎样分配资源的问题。我认为最重要的是要创造出一个好的科学环境,让优秀的人才能够不断地脱颖而出。

(姚期智,中国科学院院士、图灵奖得主;本文由本报记者赵广立据其在2020科学探索奖颁奖典礼上的演讲整理而成,略有删改)

《中国科学报》 (2020-11-20 第1版 要闻)
 
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