作者:唐一尘 来源: 中国科学报 发布时间:2020-11-20
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海平面“加速”上升 人类家园“前哨”告急

 

海平面上升导致弗吉尼亚州洪水频发。图片来源:MATT MCCLAIN

本报讯 如果问气候科学家,海平面上升的速度有多快?许多人会说从2014年开始,每年上升3.2毫米——这一数字载入了政府间气候变化专门委员会的上一份报告。但近日,《科学》网站报道称,这是据20世纪90年代初以来卫星测量数据得出的结论,是一个长期平均值。在此期间,上升速率变化如此之大,以至于很难说它是在匀速增长还是在加速。

“海平面上升正在加速,速度非常快。”近日,美国宇航局(NASA)喷气推进实验室(JPL)海洋科学家Benjamin Hamlington汇编了一份10年平均数据集。该数据集显示,由于格陵兰岛冰层融化速度加快,海平面上升速度已增至每年4.8毫米。

2018年,Hamlington和同事在美国《国家科学院院刊》上首次报告了这种加速迹象。从那以后,研究人员对这一趋势开始深入了解。2019年,发表在《自然—气候变化》上的一项研究显示,老自治领大学物理海洋学家Sonke Dangendorf小组使用比卫星记录更早的测潮读数发现,自1900年以来,海平面上升了20厘米。

Dangendorf说,数据显示,在20世纪50年代全球筑坝抑制地表水并减缓了海平面上升之后,其上升速度在60年代末就开始加速,而不是像许多气候科学家假设的那样发生在80年代末。科学家表示,这令人惊讶,因为海平面上升的主要驱动因素——全球变暖导致的海水热膨胀以及冰川和冰原融化——被认为是后来才开始的。

不过,借助Sentinel-6 Michael Freilich卫星,海洋学家将对这一趋势有更加清晰的认识。NASA和欧洲航天局计划于11月21日在加州范登堡空军基地发射这颗卫星。这颗卫星以今年去世的NASA前地球科学项目负责人的名字命名。它将使用反射雷达脉冲测量海洋的高度,其高分辨率将能测量距离海岸线300米以内的海洋高度,这比以前离海岸线近得多。

海岸地区是海平面上升直接影响人类家园的“前哨”。国际空间科学研究所海洋地球物理学家Anny Cazenave和同事,对卫星记录数据的重新分析显示,在欧洲、亚洲和非洲等沿海取样地区,20%的海平面上升幅度与公海有明显不同。

这样的趋势令人担忧。荷兰皇家海洋研究所气候科学家Aimée Slangen及同事正在整合气候模型的最新预测,以计算海平面何时会比2000年水平高出25厘米。届时,一些海岸线可能几乎每年都会发生百年一遇的洪水。

在未发表的研究中,Slangen发现这种情况将在2040年到2060年之间的某个时刻出现。考虑到海洋变暖和冰层融化的惯性,减缓气候变化的努力也很难起到太大作用,尽管它可以阻止本世纪后期更大幅度的温度上升。

老自治领大学位于美国弗吉尼亚州的诺福克,那里地壳下沉的速度和海洋上升的速度一样快。“我每周都会从窗户中看到沿海洪水。”Dangendorf说。(唐一尘)

《中国科学报》 (2020-11-20 第1版 要闻)
 
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