作者:袁柳 来源: 中国科学报 发布时间:2020-11-6
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宇航员在国际空间站做的3000项实验都有啥

 

宇航员克里斯蒂娜·科赫2019 年在国际空间站进行太空行走。图片来源:美国宇航局

本报讯 2000年11月,国际空间站(ISS)大门敞开,3名宇航员飘浮着进入其中,拉开了人类在轨道前哨站工作和生活的序幕。时至今日,ISS已成立20周年,宇航员进行了约3000项科学实验,实验方向包括基础物理学、地球观测和生物医学等。

起初,一些在ISS开展的研究被评价为“微不足道”“与地球上的人类无关”,但现在看来,随着越来越多的实验在太空进行,人们对动物和人类如何适应长期太空飞行、材料在太空中的表现有更好了解,研究人员也在围绕人类健康开展更多研究。

比如今年6月,人们在ISS上的冷原子实验室制造出宇宙最冷的物质——玻色—爱因斯坦凝聚体,这种超流体对磁场和外来力非常敏感,人们可以利用它寻找一些非常难探测到的粒子。而通过固定在ISS上的宇宙射线探测器阿尔法磁谱仪,人们可以搜寻暗物质粒子。

在动植物研究方面,已经有许多实验小鼠登上了太空。日本研究者曾在2019年报告,在ISS的笼中飘浮35天的雄性小鼠仍可以留下健康后代。美国宇航局的宇航员斯蒂娜·科赫曾在ISS上记录太空西葫芦的生长寿命——这对太空中的人而言很重要,他们在长时间的太空飞行中需要蔬菜等食物改善饮食。

现如今,ISS配备了更现代化的研究设备,比如近期安装的顶级共聚焦显微镜。目前,ISS中的研究人员正在利用这台显微镜研究植物生长,并通过物理实验测试液滴如何与微重力作用下的表面相互作用。

实际上,ISS上的大多数实验都在研究微重力下的工作状态有何不同,并探讨这之中的发现能否用于新技术,或是对地球上的药物研发是否有帮助。比如一直以来,宇航员的健康状况都是科学家关心的问题,在ISS上,研究已经扩展到重力如何影响T细胞的激活等内容。

另外一些实验则利用ISS在低地球轨道的位置,从不同的角度观测地球或太空。安装在ISS外的轨道碳观测卫星3号面向地球,可在绕地球旋转时跟踪记录二氧化碳的排放情况。

参与ISS建设和运行的人员来自美国、俄罗斯、加拿大等国家。ISS将至少运行到2024年,目前,人们正在讨论延长ISS的运行时间至2028年。(袁柳)

《中国科学报》 (2020-11-06 第1版 要闻)
 
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