作者:胡升华 来源: 中国科学报 发布时间:2020-10-22
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钱临照先生二三事

 

1997年在钱临照先生家过中秋节

■胡升华

今年是中国科技史学会成立40周年,我的博士生导师钱临照先生是首任理事长。在此记几件与钱先生相关的往事,以为纪念。

1987年3月2日,中国物理学会在北京召开“我国物理学界前辈胡刚复、饶毓泰、叶企孙、吴有训纪念会”,钱临照、虞福春、钱三强、王淦昌依次代表四位前辈的学生在会上作了纪念各自老师的报告。

钱临照提到他的“刚复师”的两件事让人印象深刻。

第一,物理学以实验为基础,从这个意义上说,胡刚复是第一个把真正的物理学引入中国的人。刚复师的实验教学别开生面:要测量一根铁丝的磁滞回线,他会让钱临照自己选择一根适当的纸筒,自己计算导线要在纸筒上绕多少圈才能得到需要的磁场强度。还有一次,竟让钱临照把一只有毛病的墙式电流计修好后,再用它来做实验。

第二,胡刚复爱才惜才,平素生活简朴,但在南京高等师范学堂任职时,却慷慨解囊,资助一位“极优秀”的学生去法国学习。

钱临照说到此处,严济慈大声插话:胡刚复资助的这位学生就是我。钱临照后来露出顽童一般的笑脸告诉我,这件事他是听严师母说的。有一次胡刚复忙得忘记给严济慈汇钱,后者几乎断炊。

1982年,中国物理学会成立50周年,饮水思源,学会组织了一批纪念前辈物理学家的文章,叶企孙先生的不少弟子都踊跃撰稿。但受熊大缜案影响,叶企孙的所谓历史问题此时尚留有尾巴(河北省委对熊大缜做出平反决定的时间是1986年8月),因此学生们的纪念文章中大都回避了叶企孙爱国抗战的敏感话题(历史贡献),也就难以在更高的层面展现叶企孙的道德人品。

钱临照对此十分不满,他把王竹溪找来,用他自己的话说“狠狠地剋了王竹溪一顿”,认为他作为叶企孙的学生,应该更多地为老师伸张正义。

钱临照与王竹溪、张文裕、李国鼎4人在英国留学期间结为好友,他后来又与王竹溪长期共事,两位老友“一辈子都没有红过脸”,这是第一回。

钱先生对晚辈学生十分关爱,既关心工作,也关心生活。中国科技大学师生们出国深造,他是积极鼓励的,他为此而写的推荐信难以计数,我本人也是受惠者之一。

对于当年的人才外流现象,他非常焦心,但他不愿意责怪那些滞留在国外的同志,而是强调我们自己要反省知识分子政策。他说,那些没有回来的人,不能简单地说他们不爱国,“同时我们也不能简单地说这些人就是为了物质享受”“对于绝大多数中国知识分子来说,首要的是工作条件和环境,其次才是生活条件”“中国的知识分子,一向以质朴、廉洁、勤奋、爱国而著称。只要解决了他们的后顾之忧,为他们提供了施展才华的气氛和条件,他们所释放出的活力将是无穷的”。

钱先生去世后,中国科技大学不少中青年骨干教师不约而同地撰文,讲述了他们在国外时,钱先生每每去信,介绍国内高校的情况,关怀他们在国外的工作和生活,给予他们殷切期待,从而坚定了他们学成归来、报效祖国的信念。

钱先生那一辈学者受中国传统文化浸润很深,待人接物重情义重礼仪。他十分关怀南京大学物理系一班杰出学者,如冯端、王业宁、闵乃本等,他也受到南大物理同人的尊敬和爱戴,相互间走动较多。

1998年9月,李林、邹承鲁夫妇应邀去合肥参加中国科学技术大学40周年校庆,其间他们打电话要登门拜访钱先生,当时钱先生已经行动不便,需用轮椅,但还是坚持去宾馆看望客人。

李林后来的回忆文章专门提及此节:“我们就要求去拜访他,哪知钱先生却要来看我们,真是不好意思。那天下午天气很好,钱先生坐在轮椅上被他的学生推着来到贵宾招待所。”我就是这个推轮椅的学生。记得那天李林就像一个在溺爱自己的长辈面前的小姑娘一样,无拘无束、欢快俏皮。

钱先生晚年谈到,他一生受到三位老师的重要影响,按照时间顺序依次是刘天华、钱穆和严济慈。一位音乐大师、一位国学大师,最后一位是物理学家。

钱先生的父亲又是钱穆的老师,由于这层关系,钱先生小学毕业前曾有一年的时间与钱穆分住一所房子的里外屋,耳濡目染钱穆的治学和为人,心中景仰。

钱穆的影响在钱临照之后的治学态度和做人准则上有明显的体现,比如治史重考据的态度、宽厚待人乃至交绝不出恶声的胸襟等就是非常有代表性的几个方面。

钱临照曾随刘天华学五线谱和小号演奏,虽然后来在音乐方面没有成绩,但是,却从刘天华身上学到了刻苦勤奋、不畏艰难的意志。严济慈则是钱临照物理学研究的领路人。人生得一恩师足矣,钱先生何其幸运。

1997年中秋节前,我们全家突然受到钱先生邀请去他家月饼茶叙,一同受到邀请的还有我同届同学徐飞全家,原来他要答谢徐飞和我。

1996年,中国电子显微镜学会为纪念首任理事长钱临照先生九十华诞,编辑出版了《电子显微学新进展》一书,我是该书责任编辑。严济慈先生1996年11月2日逝世,钱先生口述、徐飞帮助整理了两篇纪念严先生的文章。这就是钱先生招待和致谢我们的缘由。这样的小事他竟记在心中。

钱先生是一个豁达、幽默、乐观的人,他走到哪里就把笑声带到哪里。他也很含蓄,非常注意把握分寸,很少当面与人争执,很少疾言厉色,让人难堪。

脑海里常出现这样的画面:钱先生用食指指着我,然后发出意味深长的笑声。

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《中国科学报》 (2020-10-22 第8版 博客)
 
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