作者:任芳言 来源: 中国科学报 发布时间:2019-9-23
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转基因蚊研究遭科学家质疑

 

在巴西释放的转基因蚊子可抵御传染病。图片来源:PAULO FRIEDMAN

英国生物技术公司Oxitec一直在测试转基因蚊子能否抑制寨卡病毒或登革热等蚊媒病毒的传播。该公司的策略是在不咬人的雄蚊体内置入基因,该基因可导致蚊虫在成年前灭绝。

一个独立研究团队分析了Oxitec这项技术的早期实验,研究结果引起了人们的警觉。他们发现,某些转基因蚊子的后代可以存活并孕育出性成熟的后代。这项研究近期在《科学报告》上刊发,文中指出,这些蚊子的后代也继承了转基因蚊子的基因组片段。

论文作者和Oxitec都同意,没有证据表明这些经过转基因操作的蚊子会比野生蚊子带给人类更大的危害。美国耶鲁大学的人口遗传学家Jeffrey Powell与来自巴西的合作者完成了这项研究,他表示:“重要的是,出乎人们意料的事发生了。当人们开发转基因品系时,几乎所有信息都来自实验室研究……事情并非总按照人们期望的方向发展。”

论文还指出,这种转基因带来的混合可能导致蚊子种群“更健壮”——对杀虫剂抵抗力更强、更可能转播疾病,这引发了一系列反转基因的新闻报道,并且招致一些科学家的强烈反对。与此同时,该公司作为美国生物技术公司Intrexon的子公司,利害关系复杂——近期该公司向美国监管机构提交了申请,希望在明年进行新一代转基因蚊子的测试。

“我们对实验结果不感到惊讶,但对文章作者所做的猜测感到惊讶。”Oxitec科学与监管事务负责人Nathan Rose表示。考虑到已刊发研究带来的影响,《科学报告》还添加了一份编辑笔记。

Rose表示,“我们对此非常清楚”,Oxitec在巴西、马来西亚和开曼群岛释放这些改变基因的蚊子前,就已经清楚插入的基因并非不可避免地具有致命性。实验室结果表明,转基因蚊子与野生蚊子交配后,约有3%的后代得以幸存。

2013年到2015年,Oxitec每周在巴西的雅科比纳释放大约45万只转基因雄蚊。据该公司报告,蚊子总数减少了约90%。(任芳言)

《中国科学报》 (2019-09-23 第3版 国际)
 
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