作者:乔中东 来源: 中国科学报 发布时间:2019-9-2
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孟德尔的成功之路

 

■乔中东

离开了美丽的布拉格,我们乘火车来到了布尔诺(Brno)。这个城市二战之前归奥地利,当时的名字叫(Brünn)。虽然布尔诺是捷克第二大城市,但对中国人来说,可能仅仅在遗传学的教材上能够看到这个名字。

我教了一辈子的遗传学,对这个城市的名字早就耳熟能详了。来这里朝圣,是我一直以来的愿望。这次的中欧之旅,专门安排路过这里,就是为了让我们一睹先贤的芳容和他工作过的地方。

我们从火车站出来,换了一辆公交,电车就在孟德尔博物馆门口停了下来。不大的门脸,墙头上树立着孟德尔的画像和他的名字:Gregor Johann Mendel。门口的墙上有一个不大的招牌,上面用捷克语写着孟德尔博物馆。

因为是周六,街上的人寥寥无几。进了小小的院门,孟德尔曾经进行过实验的花园非常寂静。花园里有一棵巨大的树给绿茵茵的草地增加了阴凉,咖啡屋里飘出的蛋糕和咖啡混合香味,给安静的花园添加了一丝生气。

孟德尔博物馆不大,很快就参观完了。展出的内容除了孟德尔的工作,还有现代遗传学以及遗传学应用的一些内容。在观看展览的过程中,我还见到有人在一间小会议室里讨论遗传学问题。

我仔细阅读了花园里和纪念馆中的文字,对孟德尔的生平以及他的工作又有了新的认识,感慨颇多。

第一,孟德尔能在那个环境中默默地进行研究,完全是兴趣使然。教堂的花园不大,孟德尔的研究场所只是30英尺(9.144米)长、6英尺(1.8288米)宽的一个狭小空间。有关豌豆的研究历时8年,最后的研究报告也仅仅是在Brünn当地的学术会议上进行了汇报,并发表在当地的学术刊物上。这么原创性的工作,发表在那么小的一个杂志上,今天的我是无法理解的。

更为有意思的是,孟德尔将他的文章寄给一些专家教授后,当时并没有得到正面的回应。一直到了孟德尔死后的16年,也就是1900年,他的工作才被大家认可,遗传学才得以建立。所以,不为名利、不畏寂寞、潜心学术才是孟德尔成功的最大因素。

第二,孟德尔并不是一开始就使用豌豆进行研究的。博物馆介绍中提到了孟德尔还曾经使用山柳菊(Hawkweed)作为研究材料,但是由于杂交得到的结果不是很稳定,就果断放弃了。从山柳菊的研究中,他还是获得了一些灵感和经验。还有一些植物因为根系特别发达,从根系上长出的新植物,也就是说无性繁殖的植株非常多,影响了他的研究结果,所以他也果断放弃了。孟德尔开始采用豌豆做实验的时候,一共选择了34个品种,从中挑选出22个品种用于实验。由于很多的实验结果没有办法分析,他最终仅分析了7对性状,并从中得出了结论。因此,研究有所取舍,也是他能够成功的关键所在。

第三,杂交的方法,是孟德尔从一个德国园艺学家的书中学到的。他为了掌握杂交技术,吃了很多苦,也费了很多心思。他还第一个运用统计学的方法对生物学的问题进行研究,得出了自己的结论。因为引入了数学这个工具,使研究结果更具说服力。孟德尔的研究还有一个伟大的创举,那就是用符号代表生物学性状,使研究过程的表述一目了然。因此,借鉴别人的研究方法,用今天的话说就是学科交叉,是孟德尔成功的又一关键因素。

第四,孟德尔得出自己的研究结果以后,并没有止步不前。他还在紫罗兰等植物上进行了类似的研究,并获得了相同的研究结果。因此,孟德尔在科学上永不止步、勇往直前,是我们学习的榜样。

总之,孟德尔为科学献身的精神,不为名利、不计个人得失、刻苦钻研、努力进取的精神,是我们每一位科学工作者都应该具备的品质。

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《中国科学报》 (2019-09-02 第8版 博客)
 
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