作者:沈春蕾 来源: 中国科学报 科学新闻杂志 中国科学报 发布时间:2019-8-15
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银河水滴:在人工智能“绝境”里掘金

黄永祯

 

■本报记者 沈春蕾

银河水滴,乍一听很难将其与人工智能(AI)联系起来,事实上它不仅是一家由中国科学院自动化研究所孵化的步态识别创业公司,还有一个颇具科幻色彩的宣传语:“以人工智能释放人类的体力脑力,拓展人类生存时空。”

日前,银河水滴创始人黄永祯在接受《中国科学报》采访时揭秘了银河水滴名字的由来,“拓展时间通俗一点讲就是延长寿命,其实人的生命跟基因有很大关系,但通过实验手段实现基因编辑太慢,通过AI和大数据去实现则优势明显,以此推算,人类在有生之年走出地球走向银河系也许能成真”。

“更想挑战一下自己”

2006年,黄永祯于华中科技大学自动化专业获学士学位,并考入中国科学院自动化研究所(以下简称自动化所)模式识别国家重点实验室,跟随时任实验室主任谭铁牛从事人工智能方向的研究。

当年AI大多还处于理论研究阶段,一些研究方向和应用场景尚不明确,做半年实验写不出一篇论文也是常态。然而,黄永祯在自动化所读书的第一年,就发表了一篇CVPR(IEEE举办的计算机视觉和模式识别领域的顶级会议)论文。

这也为黄永祯打开了一条畅通的科研之路。博士顺利毕业并留所,工作两年后评上副研究员,黄永祯似乎天生就适合做科研,在他看来,做研究没那么难,就怕没有想法。“有人读了100篇论文后,一个想法都没有,那就很可怕。幸运的人读完一篇论文,有时候会有10个想法。如果,这些想法最后能成功一个,就能发一篇不错的论文。”

黄永祯就是那个有想法的人。2013年,人工智能开始火热起来,黄永祯的科研工作眼看着就要迈入康庄大道,但这时候创业的种子已然在他心头萌芽。“按部就班的科研道路不是我想要的生活,我更想挑战一下自己。”

2016年,中科院印发的《中国科学院科技人员离岗创业管理暂行办法》让黄永祯毅然选择了离岗创业。同年,银河水滴成立。

离开自动化所的黄永祯在遇到技术难题的时候,还是会第一时间向自动化所的老师和同学请教。“他们会毫无保留地告诉我解决难题思路和最前沿的技术,在研究所的技术支持下,银河水滴的产品团队迅速将技术变成产品,不仅少走了很多弯路,也减少了人力成本。”

“空调可知冷热”

当前,家电智能化已经成为行业大趋势,各大家电厂商都在积极布局,在家电智能化的一系列环节中,自动识别是最重要的步骤之一。只有机器可以自动识别用户,才能让家电智慧起来,满足用户的个性化需求。

以智能空调为例,当一个家庭成员进入房间,空调识别后,就可以及时调整空调的出风角度、出风量及温度,在一定程度上替代遥控器,特别是对于老人和小孩非常有帮助。目前主流的识别技术包括人脸、步态、虹膜、语音等。

7月18日,银河水滴提交的“一种空调系统控制方法和装置”发明专利申请获得授权。黄永祯介绍,采用该项专利技术的空调将依据用户的步态信息来自动进行温度、湿度、风力、风向等的操作,不仅提升空调的智能化水平,还为用户提供更具个性化的服务。

这款专利的核心技术——步态识别是一款生物特征识别技术,可通过人的身体体型(身高、腿骨、肌肉、关节等生理特征)和走路姿态进行身份识别。即使人通过换装(如换鞋、戴帽、穿大衣等)或变换走路姿势,也不能逃离步态识别技术的捕捉。

黄永祯解释道:“步态是远距离、非受控场景下唯一可清晰成像的生物特征,即便一个人在几十米外戴面具背对普通监控摄像头随意走动,步态识别算法也可对其进行身份判断。不同于指纹识别、虹膜识别、人脸识别等都需要识别对象一定程度上的主动配合,步态识别为非受控识别,无需识别对象主动配合与参与。”

步态识别适用范围更广。通常,虹膜识别需要目标在1米以内,人脸识别需要目标在5米以内,而步态识别的目标只要在50米以内,即可识别。

记者了解到,步态识别空调运行过程相对简单,只需先注册步态信息,之后在空调配置库中预先存储注册用户各自对应的空调运行配置参数即可。在不久的将来,步态识别空调有望面世。

听取前线声音

创业对黄永祯来说,并不像做科研那么顺利,尤其在创业初期。“虽然AI是个金矿,但在没挖到底的时候,就好像在绝境中掘金,很有可能身陷绝境却挖不到黄金。”

2016年,新成立的银河水滴遭遇了第一个困境,黄永祯回忆道:“实验室的很多效果到了某些工程领域完全复现不出来,当时也不好判断是算法的问题,还是学习样本不够的问题,抑或是应用场景的问题,研究一度陷于停滞。”

转机出现在银河水滴亮相央视某节目后,引起了湖北武汉市某区公安局局长的关注,他来北京邀请银河水滴去武汉做步态识别项目。“这个项目给了银河水滴一次非常重要的机会。”黄永祯说,“尽管过程是艰辛的,结果却是美好的,步态识别这次场景应用完美验证了与人脸识别互补的效果。我们的产品很快在武汉、上海等城市全面铺开。”

此后,银河水滴一直在寻求与地方的合作。8月8日,中科(徐州)人工智能研究院成立仪式在徐州举行,研究院由自动化所、银河水滴、徐州市鼓楼区政府三方共建,黄永祯担任院长。

据介绍,该研究院将结合徐州市区位、市场、政策等优势,以及自动化所的科研、人才实力和银河水滴人工智能技术与产业化落地经验,聚焦轨道交通智能化升级,面向自动驾驶、视觉检测等领域进行创新型研究,打造淮海经济区创新研发高地。

截至目前,银河水滴已经在公共安防、智慧交通等领域开发出一系列产品。比如,在智慧交通领域,银河水滴推出了中国首台小型化轨道交通智能检测车“水滴智检”,该车以AI为核心,集成钢轨表面缺陷检测、钢轨内部探伤检测、隧道限界异物检测等六大功能模块,匹配隧道高精度地图与定位,可以实现实时检测、实时报警、后台数据统计智能分析。

在产学研合作推动项目落地的过程中,黄永祯还得出一个结论:“AI创业不仅要找到一个细分领域,还要走到最前线去,想办法了解到最前线用户的声音,否则就是闭门造车。”

《中国科学报》 (2019-08-15 第6版 转移转化)
 
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