作者:唐一尘 来源: 中国科学报 科学新闻杂志 中国科学报 发布时间:2019-8-15
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《自然》及子刊综览

 

《自然—神经科学》

鸣禽揭示人类言语信息

《自然》8月8日在线发表的一项研究指出,根据本周《自然—神经科学》发表的一篇论文,年幼的鸣禽在学习附近成鸟的歌声时,其听觉皮层的深层神经元会对这种歌声的声学特征产生调谐。这项研究强调了声音交流如何塑造鸣禽的听觉编码,并且表明类似的过程或可以帮助人类在幼年时候学习言语。

人类和鸣禽均通过婴儿期所体验的听觉提示,开发出终身的听力和沟通能力。因此,人类的听觉皮层更倾向于响应言语而非其他声音。类似的,鸣禽的听觉皮层更倾向于响应同类的歌声而非合成的声音。但是,这种调谐是在生命初期便已固定下来,还是以一种物种特异性的方式发展形成,目前仍未可知。

美国纽约哥伦比亚大学的Sarah Woolley和Jordan Moore以两种鸣禽——斑胸草雀和长尾草雀为对象,研究了它们的歌声演变和听觉皮层内的神经元调谐。有些鸣禽学习同类的歌声,而有些则由来自第三种物种的养父母——十姊妹“调教”。研究人员发现,幼鸟会学着模仿养父母的歌声,而且它们的听觉皮层神经元会对所学歌声的特定声音产生调谐——这一点独立于养父母的物种类型。

研究人员总结表示,这些发现揭示了鸣禽早期的声音交流如何塑造听觉编码,也表明类似的过程可能解释为什么早期对语言特异性声音的暴露可以预测成人的言语知觉。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41593-019-0458-4

《自然—通讯》

气候变化异见者的媒体能见度

《自然—通讯》发表的一项研究通过分析2000~2016年期间数字媒体和纸质媒体的报道后发现,与支持气候变化有人为来源这一共识的科学家相比,一群气候变化异见者在媒体报道中的出现频率要高49%。不过,如果只比较两个群体在主流媒体中的能见度,差异则降至1%。

美国加州大学美熹德分校的Alexander Petersen和同事考察了气候变化异见者的能见度和权威树立。研究人员追踪了386位气候变化异见者(包括学者、科学家、政治家和商业人士)以及386位支持气候变化有人为因素的气候科学家的数字足迹。通过分析发表于2000~2016年期间、主要来源于北美和欧洲的约10万篇关于气候变化的媒体报道和博客文章,研究人员发现整体而言,气候变化异见者的媒体能见度比气候变化科学家要高49%。不过,如果只看30家主流媒体(参照传统编辑标准实行质量控制)的报道,两个群体的媒体能见度几乎持平。

研究人员认为,知名异见人士的观点表达或得益于新媒体的可扩展性,尤其是一些新出现的媒体和博客可能并不会严格执行信息质量评估标准。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41467-019-09959-4

《自然—通讯》

通过脑活动实时解码对话

《自然—通讯》近日发表的一项研究介绍了一种可以将问答对话相关脑活动转化为文字记录的神经解码器。

大脑皮层包含不同的区域,其中的神经活动会编码语音感知与生成。研究表明,这种脑活动可以被解码;但是之前的研究侧重于将听说任务分开解码。

美国加州大学旧金山分校的Edward Chang及同事在模拟的问答对话试验中,通过脑活动解码语音感知与生成。被试为3名正在接受癫痫治疗的患者,他们要听一系列的问题并通过一套规定的答案,口头回答问题,作者将被试在这个过程中的脑皮层活动记录了下来,之后这些数据被用于训练语音检测和解码模型。接着,被试再听一系列问题,并大声地用自己所选的答案作答。

仅使用在对话中记录下的神经信号,作者便能够检测被试何时在听、何时在说,并且能够预测所听或所说的是什么。通过解码问题,他们能够利用所得信息提高被解码答案的准确性(因为部分答案只适用于特定问题),而且对于生成语音和感知语音的解码准确性分别提高到了61%和76%。

还需要开展进一步的工作来解码想象的语音回答,这样才能使因为损伤或神经退行性疾病而无法说话的个体使用这项技术。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41467-019-10994-4

唐一尘编译/更多信息请访问www.naturechina.com/st)

《中国科学报》 (2019-08-15 第2版 国际)
 
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