作者:宗华 来源: 中国科学报 科学新闻杂志 中国科学报 发布时间:2019-8-15
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改变精子速度 影响子孙性别

 

图片来源:SCIENCE PICTURE CO/SCIENCE SOURCE

如果你想要一个女孩,不要在离排卵期太近时过性生活。所以,有一种迷信的说法:带有Y染色体的精子游动得更快,因此如果精子要经过很长一段路才能到达卵子,你就有更多的机会生女儿。虽然这个说法没有科学价值,但研究人员如今发现了一种可在小鼠身上实现它的办法。

X和Y染色体不仅大小不同——前者的长度约是后者的3倍,它们还包含不同的基因。在这项最新研究中,科学家利用这些基因差异对“雄性”小鼠精子和“雌性”小鼠精子进行了分类。

他们将注意力放在一种名为Toll样受体7/8的特殊基因上。这种基因只在X染色体精子中表达,并且编码精子细胞尾部和中段的两个受体。科学家将小鼠精子放入含有分子的混合物中。这些分子会与受体结合,并激活它们。该团队8月14日在《科学公共图书馆·生物学》上报告称,这些分子减缓了X染色体精子的能量产生,同时完全没有影响到Y染色体精子。

为证实他们的发现,研究人员进行了精子竞赛。很多经过改造的X染色体精子游动速度不到Y染色体精子的一半。当研究人员只利用速度更快的Y染色体精子进行体外受精时,90%的小鼠出生时都是雄性。而最慢的精子产生的小鼠81%为雌性。

其他的性别选择方法,诸如用染料给精子染色和按性别染色体长度排序都很昂贵,并且有时会伤害精子细胞或它们的DNA。

上述团队声称,最新方法看起来安全,且相对便宜。如果在其他物种中得到证实,该策略可用于培育奶牛等牲畜——对于奶牛来说,雌性是首选。不过,不要指望很快就能用这种策略选择婴儿的性别。撇开伦理问题不谈,没有证据表明这种方法对人类有效。(宗华

相关论文信息:https://doi.org/10.1126/science.aaz1151

《中国科学报》 (2019-08-15 第2版 国际)
 
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