作者:崔雪芹 来源: 中国科学报 发布时间:2019-7-23
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中国地质大学等
揭秘神秘鸟足迹

皮氏三叉足迹的模式标本 邢立达供图

 

本报讯 7月22日,中外古生物学家宣布,他们在西班牙北部阿斯图里亚斯省和中国云南禄丰发现了一批特殊的足迹,这些足迹显示在侏罗纪—白垩纪之交,这些地区生活着一类奇特的古鸟或鸟形恐龙。该研究由中国地质大学(北京)副教授邢立达、美国科罗拉多大学足迹博物馆馆长马丁·洛克利、澳大利亚昆士兰大学博士安东尼·罗米里奥共同完成,相关论文发表在《历史生物学》上。该发现对研究欧洲与中国晚中生代鸟类与恐龙动物群的分布与演化有着重要意义。

2002年,西班牙古生物学家加尔西亚·拉莫斯描述了一些来自阿斯图里亚斯的奇特足迹,它们长11厘米、宽14厘米,具有非常明显的鸟类足迹特征。没想到,相似的足迹在十余年后又出现在中国云南禄丰——足迹点就在恐龙谷博物馆的后山,足迹长度18.5厘米、宽度约35厘米,看起来特别像鸵鸟的足迹。

对比研究发现,禄丰足迹与阿斯图里亚斯的奇特足迹除了尺寸差异之外,其他特征非常吻合,比如很弱的前趾分异度、宽的趾间角、中趾很短、长宽比为0.5至0.8、行迹很狭窄等。

“皮氏三叉足迹(西班牙标本)的发现意味着在侏罗纪—白垩纪之交,西班牙海岸生活着一类古老的滨鸟类,而万里之外的禄丰盆地,李氏滑石板三叉足迹(云南标本)的造迹者是一类更大型的动物,它们的体型可能达1米,甚至更大,考虑到地质年代背景,这在当时是非常大型的古鸟类或鸟形恐龙了。”马丁·洛克利说。

邢立达表示,目前世界上绝大多数鸟足迹来自白垩纪早期,侏罗纪晚期的记录非常少见,此次的新发现意味着鸟类的早期演化可能比我们想象的更为复杂,大型化的趋势出现得很早。(崔雪芹

相关论文信息:https://doi.org/10.1080/08912963.2019.1642335

《中国科学报》 (2019-07-23 第3版 综合)
 
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