作者:程唯珈 来源: 中国科学报 发布时间:2019-6-27 5:8:33
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非洲科学院推动数据共享

 

非洲科学院正在制定指导方针,以确保政策可造福非洲人和科学家。图片来源:Pius Utomi Ekpei/AFP/Getty

非洲科学院(AAS)已开始着手制定非洲大陆的第一个跨学科指导方针,即如何收集、存储和共享研究数据及样本,以保护研究参与者权益,并使非洲公民受益。

近日,AAS数据和生物样本数据治理委员会成员在肯尼亚内罗毕召开了首次会议,评估了现有挑战,收集和处理了非洲研究数据,包括在医学研究和生物勘探领域具有潜在价值的信息——审查那些可作为化合物的植物和动物等自然资源,以转化为药物或其他商品。

数据共享——尤其在基因学和生物多样性领域——是整个非洲的热门话题。在南非,一项将于明年生效的信息保护法案可能会阻止科学家在“广泛同意”的前提下收集数据或生物样本(例如血液和组织)。一些当地科学家正在游说政府给予豁免,称其可能会阻碍艾滋病和结核病等的研究。

疾病爆发期间的研究程序也存在争议。在2014年至2016年埃博拉疫情期间,前往西非的外国医务工作者和研究人员将一些受感染国家的血液样本(有时未经捐赠者同意)带回国,以便更快进行分析。尽管人们试图恢复这些样本或查明它们的使用情况,但许多样本仍在外国实验室,且不清楚非洲人是否会从这些研究中分享到好处,比如新的治疗方法等。

即使数据共享政策应作为国际合作关系的一部分,非洲科学家也认为可能无法违背强大的捐助者或研究伙伴的意愿。一位因形势敏感而不愿透露姓名的非洲研究人员表示,非洲科学家可能不会对不公平的政策提出质疑,以免错失他们受资助的机会,而只能简单地接受不公平的条件。这位科学家说,这对年轻研究人员来说尤为明显。

AAS委员会表示,明确的国家或机构数据共享政策可以维护科学家的权益。“有了这些框架,研究人员将变得不那么脆弱,能够更好地与他们的捐赠者接触,以实现相互尊重并从中受益。”(程唯珈)

《中国科学报》 (2019-06-27 第3版 国际)
 
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