作者:鲁亦 来源: 中国科学报 发布时间:2019-6-27 5:8:33
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多刺“恶魔”长腿拒敌

 

图片来源:ROMAIN BOISSEAU

正如它们的名字一样,竹节虫以其细长的腿和柔软的棕色或绿色身体而闻名,这让它们能够与环境“融为一体”。而雄性竹节虫通常比雌性小得多。但是树龙虾——包括新几内亚的带刺“恶魔”和澳大利亚豪勋爵岛的竹节虫——是明显的例外。

体型巨大、雪茄般大小的雄性昆虫,后腿粗壮,顶端有强有力的刺。现在,研究人员搞清了这些树龙虾为什么会变大:为了确保能找到伴侣。

雌性树龙虾可以完全靠自己繁殖,因此一些研究人员提出,雄性树龙虾进化出了强有力的腿来抓住不情愿的配偶。其他人则认为这些腿是用来击退捕食者的。还有人怀疑这些腿是否等同于麋鹿的角—— 一种用来抵御竞争者的武器。

研究人员在巴布亚新几内亚对恶魔竹节虫进行了研究,很快发现雄性和雌性受到攻击和被吃掉的风险是一样的,这意味着只有雄性变大是没有意义的。

而视频证据显示,雌性并不抗拒雄性的追求,因此“不情愿的伴侣”理论似乎也站不住脚。但雌性偏好与多个雄性快速多次交配,因此竞争理论可以解释雄性为什么需要又大又壮。研究人员近日在美国博物学协会、进化学协会和系统生物学协会联合会议上报告了相关结论。

不像它们那些更瘦的表亲,树龙虾每天都挤在树洞里。雌性在天黑后出来,在树干上待大约一个小时,然后出去觅食。正是在这个短暂时间里,雄性才有最好的机会交配。所以,它们更早出来,占据有利位置,有时为争夺最好的位置大打出手。研究人员称,体型较大的雄性会用后腿缠绕住体型较小的竞争对手,从而“说服”它们继续前行。

而拥有大块头真的很重要:霸凌者交配的频率是那些没有大男子气概的同伴的两倍。(鲁亦)

《中国科学报》 (2019-06-27 第2版 国际)
 
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