作者:谷双双 来源: 中国科学报 发布时间:2019-5-23
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微生物吞噬海洋塑料垃圾

 

本报讯 塑料垃圾占所有海洋垃圾的近70%,导致无数水生物处于危险之中。准确地说,还是有一些希望存在的:科学家发现微小的海洋微生物正在侵蚀塑料,导致垃圾被慢慢分解。

为进行这项研究,研究人员从希腊查尼亚的两个不同海滩收集了风化塑料。垃圾已经暴露在阳光下,并发生了化学变化,变得更加易碎,这些变化需要在微生物开始“咀嚼”塑料品之前发生。这些塑料垃圾要么是最受欢迎的聚乙烯产品,例如塑料袋和洗发水瓶等;要么是聚苯乙烯,例如食品包装和电子产品中的硬塑料。

研究小组将天然存在的海洋微生物和工程微生物都浸泡在盐水中,这些微生物通过食碳微生物菌株得到增强,并且可以完全依靠塑料中的碳存活。随后,科学家对材料5个月的变化进行了分析。

科学家在4月的《危险—材料》杂志上报道说,这两种塑料在接触了自然微生物和工程微生物后,重量都有所减轻。微生物进一步改变了材料的化学成分,导致聚乙烯的重量下降了7%,聚苯乙烯的重量下降了11%。这些发现可能为治理海洋污染提供新策略:利用海洋微生物来消耗垃圾。但研究人员仍需要测量这些微生物在全球范围内的有效性。(谷双双)

相关论文信息:DOI:10.1016/j.jhazmat.2019.04.078

《中国科学报》 (2019-05-23 第2版 国际)
 
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