作者:张宇宁 来源: 中国科学报 发布时间:2019-12-16
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在批判中思考 在思考中前行

 

■张宇宁

批判性思维是本科生进行科学研究需要具备的重要科学素养之一,同时该能力也可能对本科生的未来职业规划及发展产生重大影响。批判性思维的重要性可以从以下三个方面体现。

第一,批判性思维可以使得本科生在学习过程中更加牢固地掌握重要的基础知识。本科阶段的基础知识是本科生未来进行科学研究的重中之重,也是本科教育的核心内容。因此,对科研工作感兴趣的本科生平时更应该高度重视基础课程和理论学习。在学习过程中,若能够采用批判性思维方式进行独立的思考,本科生不仅能够更加牢固地掌握当前知识,后续对于知识的运用也会更加得心应手。

例如,在笔者讲授的《工程流体力学》课程中,在讲解流体力学基本方程推导的时候,通常采用教科书上通用的做法针对一个流体微团进行分析。一般而言,为了方便讲解,笔者会取一个长方体形状的流体微团进行受力分析和推导。针对这样一小节大部分工科学生都会学到的普通知识点,实际上可以展示的批判性思维有很多。例如,为何非要用长方体进行分析?流体微团的尺寸怎么选取比较合适?基于上述假设得到的方程具有哪些局限性?同学们若能够不断如此思考,并引导自己进行深入分析、思辨、查阅资料并最终回答这些问题,以后对这个知识点便可以深刻领会并能将知识间的联系融会贯通。

第二,批判性思维可以极大地锻炼本科生的思辨能力。无论是科研还是未来其他的职业发展过程中,本科生都将面临众多的信息、因素和条件等。随着知识和信息传播加快,人们获取信息的渠道、途径及信息量均极大地增加。因而,网络新时代的人才需要更为强大的对信息进行有效提取、思考及辨析的能力。即使对于本科期间的很多选择而言,实际上也都需要很好的思辨能力。

例如,最近刚刚截止的研究生考试报名,对大部分本科生来讲便是人生中重要的一次选择。在上述选择的过程中,本科生需要面临诸多问题:报考时,围绕调研获得的学校排名、专业排名等信息,自己应该更关注哪一个因素?应该报考一个相对好考但排名略低的学校还是很难考的名校?学校所在地对自己未来就业会有哪些影响?研究生导师的重要性有哪些以及如何选择导师?一般而言,不到最后一刻,好多事情都无法最终确定。面对这类复杂问题,本科生若能够秉持批判性思维,对获取的信息进行有效的分析并结合自己的定位及实际情况进行合理、理性选择,相信大部分本科生的最终结果应该都会不错,至少能给自己多年的努力和付出一个合适的交代。

第三,批判性思维是本科生进行科研创新的源泉。正所谓“不破不立”,很多优秀的科研成果正是基于对前人已有成果的深入思考,并进行批判性吸收的基础上而取得的。例如,爱因斯坦提出的相对论便是其中一个非常著名的例子。在经典力学的框架下,一般并不考虑质量和能量间的关联性,将其分别作为两个独立的变量来处理,并基于此获得了丰硕的成果。但是,在对于宇宙中非常宏观的物体及光等极快现象的研究中,爱因斯坦创造性地提出了著名的质量能量转换方程,完全刷新了人们对时空的认识。此例便是批判性思维的极致体现。

另一个例子是DNA双螺旋结构的发现。在那个时代,很多DNA结构的猜想被提出来,这个领域异常活跃。而沃森和克里克依据其牢固的生物学知识,通过不断的思考和分析,创造性地提出了双螺旋结构,并迅速得到了广泛的肯定和赞誉。由此可见,在科研过程中批判性思维的重要性。

但是,运用批判性思维的过程中,也需要注意以下几个问题。

1.围绕目标开展工作。在思考之前,应对目标对象有一个较为深刻的了解并适当补充必要的基础知识,这是开展批判性思考的必要条件。作为一种重要的思维方式,批判性思维并不意味着毫无目的地胡乱批判和批评,而是围绕目标提出有建设性、有价值的问题,最终促进问题的解决和认识的进一步深入。

2.关心真理,无问个人的对错。正如亚里士多德的名言“吾爱吾师,吾更爱真理”所述,批判性思维的终极目的是进行真理本身的探讨,而不是不同立场的人为了维护自身立场而进行的诡辩。在此过程中,本科生最为关心的事应是真理本身,并非谁的观点正确、谁的观点错误等。

3.从不同的角度看问题。本科生可以逐步丰富看问题的视角,包括从不同的方面、不同的身份去思考。基于此开展的批判性思考将更具有现实意义。例如,假设某个本科生阅读了一篇文献,里面详细介绍了某个学者采用一台顶尖的设备获取了一些重要的结果。也许,某个本科生感觉可以采用更为高级的设备(比如更高的时空分辨率)将其做得很好,但从实际操作上可能上述论文中所使用的技术已是人类已有设备的巅峰。因此,如果该本科生能够进一步围绕相关仪器设备领域的知识和进展进行一番调研,其后续提出的方案将具有更大的价值并更容易成功。另外,本科生也可以尝试一下,在工作面试、导师交流等重要环节使用“换位思考”的技能,从对方的视角去看问题和思考,亦可能会收获颇丰。http://blog.sciencenet.cn/u/upflyzhang

《中国科学报》 (2019-12-16 第8版 博客)
 
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