作者:沈春蕾 来源: 中国科学报 发布时间:2019-12-5
选择字号:
用声学前端技术赢得“话语”

 

声加科技研发的麦克风阵列远场拾音解决方案

声学前端技术在语音交互获得突破之前,一直是冷门学科,而培养一个声学方面的专业人才,往往需要四五年甚至更长时间。

■本报记者 沈春蕾

“我们的技术团队在空气声学领域有长期积累,这也是赢得B端(商业)用户认可的关键。”日前,北京声加科技有限公司(以下简称声加科技)创始人邱锋海在接受《中国科学报》采访时表示,声加科技的核心研发人员来自于中国科学院声学研究所(以下简称声学所)。

“声加科技成立不满两年,但通过市场验证,我们的技术不输于海外传统声学公司。”邱锋海解释道,研发人员将传统方案和深度神经网络的智能降噪方案进行有机融合,低功耗的高性能计算是声加科技的核心优势。

从外企出走创业

邱锋海本科毕业于清华大学,研究生就读于声学所。2001年,邱锋海从声学所毕业后先后在三家外企从事声学、音频、语音方面的技术开发、服务和管理工作,一干就是十多年。

当记者问及为什么在2018年年初选择创业时,邱锋海的回答是:“在我工作过的三家外企中有两家是细分行业龙头企业,干得越久越发觉自身发展遭遇瓶颈期,不仅进步慢,人也变得焦虑,于是开始思考未来。”

2017年被业界称为是智能音箱的元年,比如亚马逊的Amazon Echo、谷歌的Google Home、苹果的HomePod、微软的Invoke,大多在2017年前后问世,这也让在外企看到了“天花板”的邱锋海动了创业的念头。

“声学语音行业正在从一个边缘行业走向舞台中央,从Amazon Echo到苹果AirPods,再到未来无处不在的语音交互的物联网设备。”越想越激动的邱锋海决定从外企出走自己创业。

“创业初期,志同道合的同伴给予了我很大支持。”谈及声加科技的团队,邱锋海认为最大的特色是,技术功底深厚。

邱锋海本人毕业后长期在声学芯片企业工作,曾带领20余人的研发团队完成了音频处理芯片算法部分的开发;声加科技技术总监王之禹曾在声学所开展过博士后研究,长期从事语音信号处理和识别研究工作,实现多个科研项目的产业化;声加科技首席算法科学家郑成诗是声学所研究员,多年从事语音和音频信号处理研究工作,成功开发了多个语音增强技术方案并在实际产品中得到了应用。

“这是我职业生涯中最好的创业机会,并得到所有合伙人的认同。”邱锋海感叹道,“尽管我不是一个年轻的创业者,但声加科技的创立赶上了天时地利人和。”

一个难熬的夏天

在成立之初,声加科技就获得了中科创星和万魔声学的天使轮融资,并与万魔声学成为战略合作伙伴,在智能音频设备上开展联合技术创新。

邱锋海说:“创业之初,声加科技已经察觉到空气声技术一定会走向市场,而我们的研发团队在这个领域有多年的技术储备,应该可以打响知名度。”

2018年的夏天,声加科技也迎来了打响知名度的一场考验——争取荣耀Flypods青春版TWS无线耳机的订单。“这对声加科技来说,既是第一笔量产订单,也是决定生死存亡的订单。”邱锋海回忆道,我们的竞争对手是一家来自国外的厂商。

那个夏天的等待让邱锋海觉得有点难熬但又十分值得。最终,声加科技在其天使轮投资方之一万魔声学的帮助下,凭借技术优势成功打败国外竞争对手,得到了用户的认可,拿下订单。

“这份来自华为的订单对我们来说十分宝贵,不仅让我们在业内打响了知名度,收获了更多来自不同商家的订单,也让声加科技得以持续发展。”

邱锋海在事后分析时发现,无线智能耳机类产品的主要竞争对手来自海外,虽然海外传统声学公司拥有比较庞大的用户群,但声加科技的技术产品性能和服务兼优,只是需要时日,稳打稳扎,来逐步占领这部分市场。

国内在无线智能耳机类产品领域的竞争者大多是创业公司,主打人工智能(AI)降噪。“尽管声加科技不是AI降噪的首创者,进入这个领域稍晚,但我们在传统声学技术方面有较深的积淀,假以时日会在市场上占据一席之地。”对此邱锋海颇具信心。

赛道很长需坚持

业内人士指出,声学前端技术在语音交互获得突破之前,一直是冷门学科,而培养一个声学方面的专业人才,往往需要四五年甚至更长时间。长期以来,从事声学前端处理技术的人才大多集中在科研院所,对企业来说,组建一支有实力的技术团队并非易事。

邱锋海十分认同上述观点:“智能语音技术的赛道很长,需要技术团队不断开展研发和创新。”当前声加科技的核心研发团队平均在业界拥有超过15年工作经验,博士以上学历人员占比80%以上。

声加科技在北京和深圳设有两处办公地址,邱锋海介绍道,北京主要做核心算法研发,人才储备,但人才成本太高。公司的主要客户在深圳,技术服务类工作需要贴近客户,所以声加科技在深圳设立了分公司。

目前,声加科技的主要产品类型是声学算法的授权服务,其授权已经达到近400万套,为华为FreeBuds悦享版TWS耳机、荣耀Flypods青春版TWS耳机、小米Air TWS耳机、小米Air2 TWS耳机、小米户外蓝牙音箱等产品提供通话降噪、语音唤醒以及本地语音命令技术。未来,声加科技还将为客户提供模组、芯片等多样化的产品形态。

除了耳机和音箱产品,声加科技还能为客户提供远场智能语音类的解决方案。邱锋海介绍道,由于前期研发投入较大,声加科技暂未实现盈利,但今年落地的产品会在2020年产生收益,届时将实现收支平衡甚至小有盈利。

技术创业是一个漫长的过程,邱锋海认为自己和团队需要学习的东西还很多。比如在企业管理方面,客户的需求很多,但服务资源是有限的,如何形成一套标准化服务流程以提高效率,是声加科技未来需要着力解决的。

“做好内部人员培训、制定较完善的奖惩措施来配合技术服务流程的执行,是一个实践性很强的课题,也是目前企业内务管理中最困难的部分。”邱锋海说,“目前我们正在努力,还没有完全解决。”

《中国科学报》 (2019-12-05 第6版 转移转化)
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
生酮饮食对抗哮喘 细菌“土味”吸引动物
新基因工具有望揭开海洋微生物之谜 新研究让你“听”到新冠病毒
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文