作者:张宇宁 来源: 中国科学报 发布时间:2019-11-11
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泛读文献是为了更“精”

 

■张宇宁

在对文献进行系统性的阅读之前,本科生应先养成提前泛读文献的好习惯,从而对拟阅读的文献有一个更为直观的认识。概况而言,泛读文献有以下好处。

1.详细了解文献与研究主题的契合程度。文献一般具有很强的专业性,对于本科生而言每篇文献所包含的信息量会很大,而经典文献动辄每篇几十页,所需要耗费的阅读精力则更多。即使一个专业的学者阅读此类文献也需要耗费一周甚至更长的时间,本科生所需要花费的时间会更多。所以,在阅读之前,本科生一定要先进行泛读,详细了解该文献是否与研究主题密切符合,是否是这个研究主题下的重要参考文献。

2.了解相关学者的研究水平。读文献时,本科生应尽可能去寻找高水平学者撰写的论文来读,这样不但有利于树立良好的学风,而且可以显著提高科研的认知水平。泛读文献时,本科生已基本对学者的学术风格、逻辑严密性、前期工作积累等有了一个大概的了解,这对于把握课题的研究方向大有益处。

3.判断文献是否值得详细阅读。如果泛读此文献后,对该文献仍然很感兴趣,那么后续便可以安排时间进行进一步的深入阅读。与泛读阶段不同的是,后续仔细精读文献可以更加清晰地了解论文中值得仔细品味的重要亮点、学术思路、精彩结果等等。总之,带着问题去读文献是非常必要的。文献毕竟是知识高度专业化的结晶,作者写作时默认读者已经具备了该领域的基本知识,因此大部分内容都集中在新产出的知识上面。如果泛读期间感觉理解上很困难,通常是因为本科生在知识储备上尚不足,应该找一些参考书去补充知识。

4.节省时间。良好的泛读习惯有利于进行更多文献的阅读,从而更全面地了解同行的工作进展。此外,泛读后可以更为精准地确定需要后续仔细关注的文献,从而避免浪费时间。很多本科生刚开始读文献时,习惯从头到尾地进行阅读,花了很多时间以后才发现这篇论文跟自己的研究主题关系甚微。实际上,这样的阅读习惯并不适合科技文献的阅读,其效率也较低。因此,泛读可以帮助本科生节省出很多宝贵的时间。

那么,泛读有顺序吗?笔者认为,还是有一定规律的。首先,阅读摘要。重点关注作者开展科研工作采用的研究方法和手段,并通过这些努力和工作获得了哪些新的发现和现象。其次,看结论。部分内容与摘要可能相同,但会更为具体和详实。另外,结论部分作者会对文中的一些不足进行说明,并对后续拟开展的工作进行展望,这些都可以作为科研想法的一个启发。再次,仔细观察图和表。在阅读时,可以先跳过论文中的文字部分,集中阅读论文中的图和表。因为图表是论文的骨架,作者一般都是通过图表来展示文中的新发现。阅读图例和表例时,本科生应该先搞清楚图表的含义和内容,并进一步思考一下从中可以得出哪些重要结论。然后,本科生再去查看文中相应部分的描述和讨论,看看与自己的思考有何差异。坚持一段时间,本科生的科研数据分析和概括能力就会显著提升。最后,根据兴趣的不同,可以选择性阅读论文的其他部分内容。对于初涉该领域的本科生,可以多阅读引言部分,先搞清楚为什么要研究此事、有何重要意义等等。有了一定基础之后,本科生可以重点阅读文献的方法论部分,并对比以前的工作寻找和确定该文的亮点。

谈完了泛读的好处与顺序后,笔者觉得还有必要谈谈泛读文献的一些具体技巧。

第一,论文全文的获取。因为大部分论文是有版权的,需要学校购买相应数据库才能下载。如果某一篇论文很重要,但又没法下载,可以尝试与作者联系获取。一个方便的方法是注册一个Research Gate网站的账号,然后通过系统给作者发私信,一般学者都会给予反馈。

第二,文献命名。在开始文献调研之前,本科生最好先设定好一个统一的格式,这样方便后续进行文献的管理、分类和备份。每次下载文献时,都要按照规范去命名,养成良好的秩序,免去查找文件的痛苦。

第三,文件的分类。可以将下载的文献统一存放在一个指定的文件夹下,然后逐步按照各类需要进行细致分类。按照阅读的情况,可以分为已阅读、未阅读等等,也可以按照文献的研究方向进行分类。一些文献管理软件可以协助本科生做好相关事宜。总之,文献的存放秩序要维护好。

最后,如何处理英文生词。对于大部分本科生而言,在阅读英文文献时,总会遇到各种各样的生词等等。这个时候,最好集中精力理解论文的要义,只要不影响对该论文核心内容的理解,尽量不要停顿,这样阅读连贯性会好很多,效率也会提高。对于论文中频繁出现的重要专有名词等等,本科生阅读时可以准备一个笔记本进行记录,后续有空时再去补充学习。

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《中国科学报》 (2019-11-11 第8版 博客)
 
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