作者:刘光裕 来源:中国科学报 发布时间:2018-9-7
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雨林神物“两头蛇”

 

刘光裕

在版纳生活十年,见过无数次神奇的雨林动物,唯独没见过著名的“两头蛇”版纳鱼螈。

版纳鱼螈是一种两栖类动物,却没有脚,属于蚓螈目鱼螈科。一直以来都是一种神秘莫测的动物,很少见其踪影,即便是科研人员也不容易发现它。

原因有二:一是它昼伏夜出,不容易被发现;二是数量少,分布狭窄,常常生活在溪流边或水田边,营穴居生活,所以更难得一见。

我只见过标本,并未见过活物。前不久,一位导游姑娘在微信群中拍了一小段视频,告诉我她家里经常见到,没啥奇怪的。

前些天勐仑大雨,河水暴涨淹了曼俄部分房子。姑娘发信说,她家里又发现了一条版纳鱼螈。我立马冲过去拍到了照片和小视频。

这条版纳鱼螈躲在水管下的泥土中,显然已经被水淹过,精力明显不足。据姑娘说,它平常速度非常快,一会儿就跑远了。不过此次可能被水淹过,一动不动地趴在木板下,正好方便我们拍摄。

只见它全身如大号蚯蚓一般,两侧有两条黄色斑纹,异常靓丽多姿。

版纳鱼螈首尾两端极为相似,没经验之人压根分辨不出头尾,因此也被称为“两头蛇”。推测,这应该是一种拟态现象,以减少天敌对其头部致命的攻击。

版纳鱼螈以蚯蚓、昆虫若虫等为食,外形像蛇或蚯蚓,普通人可能觉得没啥奇怪的。

蚓螈真正奇特之处在于,它并不是爬行类动物,它属于两栖动物。完全没有四肢,眼睛和尾巴也退化了,皮肤上有褶皱,酷似蚯蚓。此次在曼俄傣族姑娘家发现的这种版纳鱼螈,正是中国现存唯一完全没有四肢的两栖动物。

历史上,1922年外国科学家曾经采集并将其命名为“双带鱼螈”,后来在1974年,中国的动物学家在勐腊重新采集到一条雌性,但标本保存得非常差。直到1983年,才将其正式命名为“版纳鱼螈”。

有意思的是,傣族人认为,版纳鱼螈是非常邪恶的一种动物,对它也是见而杀之。

傣族姑娘说他们“把版纳鱼螈叫作‘Mu ben’,意为一种蛇。傣族人认为,这种动物一旦咬到人就会咬着不放,必须等到打雷它才会松口放开”。因此,傣族人一看到版纳鱼螈就会将其打死。

姑娘和她妈妈都说:“你们要不要?要就拿走,不拿走我们就要把它打死了!”

鉴于此,我们将其从泥土下拿了出来,准备转移到别处,重新放生。

有趣的是,傣族姑娘看了我们与版纳鱼螈的互动之后,似乎也不怕了,改变了她的想法。

在传统文化中,有一些观念就是以讹传讹,经久不衰地传递下来,其本质都是对大自然不理解。而科学有助于我们更好地理解大自然,了解热带雨林。

“版纳鱼螈”是西双版纳热带雨林最奇特的动物之一。如果你能看到这种动物,千万别打它,恰恰说明你的运气足够好!

(http://blog.sciencenet.cn/u/ecoliugy)

《中国科学报》 (2018-09-07 第2版 博客)
 
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