作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2018-7-11
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刺激大脑老鼠“脸红”

 

研究人员发现治疗潮热新途径。图片来源:bodytypology

通过激活一种单一类型的神经元,科学家在老鼠身上触发了类似于潮热的症状。在7月10日发表于《细胞报告》的一项研究中,研究人员发现,下丘脑中的Kiss1神经元能投射到控制体温的大脑区域,这可能与激素波动和困扰许多更年期女性的潮热有关。

“因为这些神经元在人类身上也有类似功能,这为我们提供了关于潮热产生原因的证据。”论文共同作者、美国华盛顿大学神经科学研究生Christopher Johnson说。

在人类中,由于性激素水平迅速降低,潮热会对男女两性均产生影响。华盛顿大学医学院博士后研究员Stephanie Padilla说:“更年期和前列腺癌治疗等产生潮热的激素状态非常复杂。我们认为,或许能够通过在大脑特定区域控制一群性激素敏感细胞,从而产生这些生理反应。”

在美国,最流行的潮热治疗方法是雌激素替代疗法,但它与中风、血凝块和心脏病发作风险增加有关。而新研究确定了一种药物的神经学目标,可以防止出现潮热。

研究人员制造了基因改造的老鼠和病毒,操纵了Kiss1表达神经元。他们在激活Kiss1神经元后皮肤温度迅速提升,随后核心体温下降。同样的症状也在雄性和雌性老鼠身上出现,而且切除雌性老鼠的卵巢会加剧这种影响。

研究人员推测,在女性中,孕育后代可能需要调节体温的能力,这与生理体温有关,但又与之分离。

但Kiss1电路是否为一种独立的通路,将体温与生殖系统连接起来,或者只是一个更大的温度调节网络的一部分,尚不得而知。

“虽然人类潮热往往伴随着情绪波动或心理压力的产生,很难在老鼠模型中模仿,但这些结果让我们可以研究神经元如何连接到系统中,从而使身体运转正常甚至改变。”Johnson说。(唐一尘)

《中国科学报》 (2018-07-11 第2版 国际)
 
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