作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2018-4-16 5:14:34
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空气监测器填补非洲数据空白
旨在研究空气污染对健康影响,缩小公共卫生差距

 

燃烧生物质的炉灶是撒哈拉以南非洲地区空气污染的一个重要来源。图片来源:Delmas Lehman/Getty

本报讯 在乌干达首都坎帕拉市郊区的10所小学里,新安装的空气质量监测器正在悄悄收集大气中的悬浮颗粒物含量数据。这些措施是今年2月启动的一个项目的一部分,旨在研究空气污染如何影响儿童健康,以填补撒哈拉以南非洲地区的重大公共卫生差距。

在全球范围内,空气污染造成的死亡人数已经超过了其他任何环境危害。但在撒哈拉以南非洲地区,几乎没有关于其健康影响的数据,而且很难从欧洲或北美的类似研究中吸取任何教训,因为撒哈拉以南非洲地区的大部分空气污染来自不同的源头——燃烧生物质,例如木炭和木柴的室内炉灶。

美国加州大学伯克利分校研究全球健康权益的Eric Coker说,由此产生的颗粒物、一氧化碳和煤烟“炭黑”的排放“在室内可能是有害的,同时也可以在室外与其他污染源混合在一起”。

Coker补充说,由于缺乏卫生保健、营养水平低以及结核病和艾滋病等传染病的高流行率,该地区的人口更容易受到环境污染物的影响。

生物统计学家、东非地球健康中心首席研究员Kiros Berhane对数据的缺乏非常清楚。该组织在坎帕拉市开展儿童健康研究。该中心于2016年开始进行研究,是由位于洛杉矶的南加州大学和埃塞俄比亚的亚的斯亚贝巴大学合作建立的。在考察了该地区公共卫生研究的差距后,该组织选择将重点放在空气污染上。

“这是我们可以做出最大贡献的地方。”Berhane说。

Coker指出,南非是撒哈拉以南非洲唯一一个拥有空气质量监测项目的国家。然而其他地区稀缺的数据表明,在一些地区,一种污染物(悬浮微粒)的平均水平比那些北美和欧洲的城市要高出一个数量级。Coker和他的同事在上个月发表的一篇论文中报告了这一研究成果。

东非地球健康中心的目标是开始填补撒哈拉以南非洲地区的数据缺口。该项目是世界上以低收入国家为中心的7个地球健康项目之一,部分资金由美国国立卫生研究院和加拿大国际发展研究中心资助。

该计划的儿童健康研究之前在亚的斯亚贝巴市外围的10所学校部署了空气质量监测器,并在今年二三月份将其转移到乌干达。这些设备将在那里停留大约1年,目的是测量细微颗粒物的水平。

研究人员还通过问卷调查和呼吸测试在学校里追踪孩子们的肺功能。一旦研究人员在乌干达完成数据收集,他们就会把空气质量监测器转移到肯尼亚和卢旺达的学校。最终,该研究计划从4个国家的40个地点收集数据,并追踪数千名学生,Berhane说。

这项研究模仿了在南加州进行的类似研究。Berhane说:“我们的想法是摸清肺功能是否与颗粒物的高低有关。”

东非地球健康中心还在进行学校研究的4个国家的首都安装了空气质量监测器。项目研究人员计划将空气污染水平与每个城市主要医院的发病率和死亡率进行比较。

Berhane表示,在过去的几年里,空气污染一直不是东非各国政府的首要任务。由于资源有限,各国政府更加关注其他问题,如传染病和粮食安全。但人们的态度已经开始转变,现在他们已经对环境暴露所造成的损害有了更多的认识。

东非地球健康中心涉及当地利益攸关方和政府官员,并邀请代表参加其培训和会议。“从一开始,他们就已经成为了这个过程的一部分。”Berhane说,“这增加了人们对待这个问题的兴趣。”

Berhane指出,例如,当儿童健康研究使用的空气质量监测器即将从埃塞俄比亚转移到乌干达时,亚的斯亚贝巴的官员就表示,他们有兴趣更换监测器,并继续跟踪空气质量。他说:“我非常乐观地认为,这项工作将继续下去。”(赵熙熙)

《中国科学报》 (2018-04-16 第2版 国际)
 
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