作者:吕秀齐 来源:中国科学报 发布时间:2018-1-19
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别被“科学成果”影响了生活

 

■吕秀齐

正在琢磨晚饭该吃什么,看到学医的朋友推送的文章——关于西兰花可以治疗糖尿病的。这可是个好消息,正好家里有糖尿病人,要是真能不吃药,靠多吃点西兰花就能有效降低血糖,那岂不是全国1亿多糖尿病患者的福音?

可惜,这样的“好事”我不会轻易相信。果然,科学网有博主在半年多前就发表了题为《出乎预料!西兰花提取物或是下一代糖尿病良药》的文章。文章引用了瑞典科学家的一项研究成果:用西兰花等十字花科植物中含量丰富的一种化合物——萝卜硫素,分别对小鼠和人做实验,证明有一定的降低血液中血糖的作用。

文章明确指出,起降糖作用的主要是萝卜硫素。但如果靠吃西兰花摄入达到治疗效果的萝卜硫素的量,每天需要吃十斤。这个结果很令人失望,谁有这么大的肚皮每天吃那么多,再说,绿菜花吃多了,别的食物就吃不下了,无疑营养均衡就会被打乱。

之所以提起这个事,是想说明,其实没有多少人会仔细阅读有关科学成果的原始资料。科学是小众的,通过有效传播向大众化的方向转变,但普通百姓能接触到的有关科学成果的解读往往会变味,会被别有用心的人断章取义。比如上面说的西兰花提取物可能用于治疗糖尿病,被说成“吃西兰花可以治疗糖尿病”,西兰花的各种所谓全成分提取物,也可以做成所谓的保健品被炒作;番茄红素有一定的保健作用,番茄、番茄汁都可能会被连带炒作,等等。

这些都不是稀有之物,没有太多炒作价值。但遇到像冬虫夏草之类的紧缺资源就不同了,它们的营养价值远没有传说的那么大,吃上几斤冬虫夏草也不一定发挥什么治病效果,反而会被其中超标的“重金属”所害。所以,看到那些靠吃这喝那能治病的宣传,我们还是多几个心眼吧。

时代不同了,在某种程度上,“科学”已成了一种时髦,它对百姓最大的影响之一是商家那些打着科学旗号的广告宣传。利益集团搭乘互联网的便利,绞尽脑汁,利用一切可能尚处于初步研究阶段的“科学成果”,为他们所用。

他们会从铺天盖地的基础或应用研究论文中搜寻对其“发财”有用的数据,进行“开发”,用于“营销”,即使很多的成果只是初步研究结论,可能还经不住反复实践的考验。现实中,的确有一些食品会打着科学的旗号进行虚假营销,即使像量子、引力波、暗物质这样“高深”的东西,也逃不过被炒作的命运。

我们总是提倡加强科学普及,提高公民科学素质,遗憾的是,我所看到的严肃的科普媒体,其关注者往往不多,很多阅读量极其有限,属于非有效传播;有些看起来与科学不沾边的公号,传播变了味道的、夸大的“科学成果”,阅读量倒是很大,这些公号往往有利益背景,打着科学的旗号推销产品。有利益,传播自然很卖力气,晓得如何捕捉受众的心理,所以,通常这些公号发布的似是而非的“科普文章”,关注度很高,影响也比较大,应引起注意。

前几天看到朋友转发的题为《央视突然宣布一个大消息!控制你的生、老、病、死!谁也跑不掉!》的文章,题目三个大惊叹号,够“标题党”。其实,这篇文章内容说的是此前国家宣布的“中国十万人基因组计划”,属于国家重大计划。

文中说“一旦基因组图谱绘制完成,就等于彻底破译了人体内2.5万个基因的密码,中国人疾病健康与基因遗传的关系将一览无余”。内行人都看得出来,这牛吹得够大。绘制人类及基因图谱,只是人类解析自身遗传秘密的第一步,就好比你知道一本书是英文书写的,每个字母也都认识,这些文字如何组成单词也大致知道,但距离彻底读懂这本书的每一个句子和段落,且了解它的全部内容,还差得很远。

目前,人类确定的疾病相关基因还很有限。尽管在基因检测疾病方面,相关的成果还很不成熟,但有人已经迫不及待将之用于商业推广了。我们本身对有关基因与性状的了解还很有限,即使给你一堆有关的DNA生物信息学数据,谁能作出完美的有价值的解释?可以说,多数号称什么基因精确检测的,都是骗人。号称“一滴血检测癌症”“基因检测”测智商也不例外。当然,不能否定的是,基因检测在有些方面还是很有成果的,比如,通过胎儿的遗传筛查,避免了很多先天遗传缺陷婴儿的出生。

基因科学很神秘,看不见摸不着,普通人不能清楚地了解相关科学,而国外的科研成果难辨真假,才会被利用炒作。

科技改变生活,但很遗憾,“科学成果”也正以某些掺杂利益、时有歪曲的不太健康的方式影响着我们的生活、行为以及价值取向。

严肃科学的传播任重而道远,人们远离科学的思维方式也亟待改变。真心希望更多有能力的科学工作者加入到科学传播的队伍中来,也希望有更多有良心的媒体为提高严谨科学传播的有效性而多做一些工作。

(http://blog.sciencenet.cn/u/cherrylu1960)

《中国科学报》 (2018-01-19 第2版 博客)
 
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