作者:赵序茅 来源:中国科学报 发布时间:2017-8-11
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立秋听蝉鸣

 

何既白摄

夏天,蝉卵经过一个月左右即孵化,孵化后若虫自行掘洞钻入树下的土中栖身。它们在地下的蛰伏时间,短的也要两三年,长的则有13年甚至17年之久。

■赵序茅

蝉是夏季最容易感受到物候的。今虽已立秋,高温不减,一阵一阵此起彼伏的蝉鸣令人徒增烦躁。同为蝉,在不同季节有不同的叫法,伏天的蝉俗称“三伏蝉”,秋天的蝉为螀,也叫寒蝉。蝉这种看起来很普通的昆虫,却在中华民族的文化发展史上扮演着重要角色。

据考证,中国夏朝的国号就来源于蝉。甲骨文中,“夏”字的原型就是蝉——有触须、宽宽的额头、网络状的像纱一样的薄翼。蝉的形象在商周之际还广泛用来装饰青铜器。而刻有蝉纹的青铜器多为酒器或食器,这当与蝉“食洁”的习性有关,寓意饮食洁净。商朝时玉蝉已经大量出现,大多是悬挂或佩戴的装饰品,以大眼为主,两眼在正面,有的用“臣”字形纹刻化蝉眼,眼下有三道阴刻线。战国的玉蝉双眼部位开始演变,由两侧雕琢而出,胸部有短直线条、斜形短线条及绳纹,两翼有阴刻线纹饰刻画的翼纹,背面运用弧形阴刻表现蝉足。

更有不少骚人墨客借蝉咏怀。西晋文学家陆机在《寒蝉赋》中称蝉有五德:“夫头上有缕,则其文也;含气饮露,则其清也;黍稷不食,则其廉也;处不巢居,则其俭也;应候守节,则其信也。”蝉在中国传统文化中具有独特的地位。人们赋予蝉不食五谷、不吃秽物、餐风饮露、栖身高洁、出尘泥而不下尘等向来为文人志士称道的品质,这已不仅仅是对蝉的赞美,更体现了儒士对完善自我品德的追求。

现实中我们日常所说的蝉,主要是昆虫纲同翅目蝉科的成员,其中主要是蚱蝉。全世界蝉的种类繁多,有2000多种。中国目前已知的有200种左右。此外,还有一些带蝉字的昆虫,比如斑衣蜡蝉、鼻沫蝉、黑尾叶蝉、小角蝉等,它们也属于同翅目,但并不是蝉科的成员。

古人多认为蝉蜂餐露宿,象征高洁。其实,蝉以刺吸式口器吸食树的汁液为生,对树木有一定的伤害。不过,在中国北方,从来就没听说过因蝉类过多造成大规模危害树木的情况出现。为了弥补木质部营养成分的匮乏,蝉与细菌发展了精妙的共生关系。与蝉共生的一种细菌叫Hodgkinia cicadicola,可以编码色氨酸。色氨酸是植物体内生长素生物合成的重要物质,在高等植物中普遍存在,可以合成生长素。

蝉的种类不同,鸣叫音量也不一样,大型蝉类的叫声可高达100~130分贝,而且不同种类的蝉叫声频谱也有所区别。即便是同一种蝉,鸣声也可以细分为普通鸣声、求偶声、交配声、竞争声、召集声和哀鸣等。蝉的发声器官之所以能发出那么大的声音,是因为蝉是靠腹部的鼓膜震动而发声,如果你离它足够近,可以看见树枝上雄蝉用力振动鼓膜发声的过程。另外,只有雄蝉会鸣叫,雌蝉不会。

蝉的生活史颇为奇特。夏天,蝉卵经过一个月左右即孵化,孵化后若虫自行掘洞钻入树下的土中栖身,从而开始了漫长又暗无天日的地下生活。它们在地下的蛰伏时间,短的也要两三年,长的则有13年甚至17年之久,再次爬上地面开始新的生活。

说到蝉,还必须要说到蝉蜕,它其实是蝉的外骨骼,质地坚硬,不能随着蝉的生长而长大,所以,当蝉生长到一定阶段时,外骨骼就会限制蝉的生长,蝉必须将原有的外骨骼蜕去才能长大,它们蜕皮后留下的空壳就是蝉蜕。要蜕壳的蝉先是背上慢慢出现一道裂痕,接下来将身体慢慢挤出壳外,这个过程有个成语叫做“金蝉脱壳”。刚蜕壳的蝉柔嫩鲜黄,所以叫金蝉。蝉蜕背部有一道裂痕,这便是蝉涅槃重生所留下的印迹。蝉蜕是一味中医临床常用的中药材,具有疏风散热、透疹、退翳、止痉的作用,常用于治疗感冒发热、咳嗽失音、咽喉肿痛、麻疹未透、风疹瘙痒等,以前不少地方的基层供销合作社都有专门的药材站收购。

在同翅目昆虫中,蝉科家族的体型相对较大,这就注定它们成为肉食昆虫、鸟类、爬行动物和小型哺乳动物所喜爱的攻击目标之一。由于个子大、天敌多,再加上其幼虫要在地下呆上数年,染病夭折的又不在少数,故蝉的生存也颇为不易。

《中国科学报》 (2017-08-11 第4版 自然)
 
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