作者:文双春 来源:中国科学报 发布时间:2017-7-21
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大学老师为何喜欢守旧怀旧

 

■文双春

最近,马云在一场演说中说,看不起某些老师,因为这些老师喜欢老套路,“一些老师这么多年来,从来就没换过教案。这个教案以前这样现在还这样”。他拿公司作对比,“如果一年不进行调整,一年不进行思考,愿景不能变,一年不调整我们可能就没了”。有人认为马云有鄙视老师之嫌,而作为教师队伍一分子的笔者,则认为马云说得很中肯、很在理。

有人呼吁,大学要做社会发展的引领者。但很多大学老师别说做引领者,甚至连跟跑者都不愿意做,他们最喜欢守旧和怀旧。大学老师有教学和科研双重任务,稍微留意一下,不难发现,老师们在这两方面或多或少都有守旧怀旧迹象。

从教学上看,大学老师喜欢守旧表现为,希望所教课程、所用教材最好没变化。至于怀旧,就是老师们常常与自己过去的光荣历史作对比,抱怨现在的学生如何每况愈下。

最近有研究表明,大型开放式网络课程(MOOC)遭受大多数大学老师的抵制。之前的研究指出,互联网和信息技术影响了社会的方方面面,唯独对教育领域的影响最小,即使有影响,这种影响往往也来得最晚。可想而知,这与老师们守旧怀旧不无关系。

大学老师在科研上是否也喜欢守旧和怀旧呢?从量子力学创始人普朗克的名言中可见一斑:“新的科学真理不是靠说服反对者,并使他们看到光明而获胜,而主要因为反对者终于死去了,熟悉这一真理的新的一代成长了。”

这里提供两个观察点:一是大学里的年轻老师,他们博士毕业离开导师后,有几人独立开展真正区别于导师的工作?二是中国的一些大学为什么要设置很多学院——基本上一个一级学科甚至一个二级学科设置一个学院?为什么从事同一学科研究的老师分散在好几个学院而不聚在一起?

大学老师为什么喜欢守旧和怀旧呢?在笔者看来,这既有普遍的人性,也有大学老师这个职业固有属性的因素。

这一客观现象在国外也存在,研究人员对此一直有研究。

老师们为什么喜欢老套路,特别是教学上的老套路?为找到这个问题的答案,人类学者Lauren Herckis在卡内基梅隆大学待了一年多时间,深入课堂,深入老师群体,并阅读老师们的电子邮件。她得出一个惊人结论:老师们不愿尝试新生事物只因害怕在学生面前显得愚蠢。也就是说,老师们固守老套路只因不想当“笨人”。

据称,卡内基梅隆大学产生了一些世界领先的教学研究成果,但这样的研究成果连该校自己都基本上不会采用。例如,该校人文与社会科学系主任Richard Scheines透露,一门统计学方面的在线课程已被证明教学效果非常好,可让学生节省一半时间,但不被该大学的统计系使用。

Herckis博士还通过调查和访谈测试老师们的态度。她跟踪了4个教改项目的进展,其中两个失败了。她发现,一个绊脚石是,获得学生好评的愿望对老师们的创新意愿构成了风险,也就是说,让学生评教抑制了老师们教学创新的意愿。然而,老师们不愿创新教学的最主要因素是为了避免在课堂上显得愚蠢。一位老师直言,头号挑战是确保在自己的学生面前不难堪。老师害怕被学生认为蠢,就像学生害怕被老师认为笨一样,教和学的效果可想而知。

Herckis博士还发现,许多老师特别喜欢继承其从前的老师甚至其父母的教学方式,把它们视为“传家宝”。一位被采访者告诉Herckis博士,他最想仿效的是1975年教过他的一位激情万丈的老师。此外,老师们如果不得不改变,他们更有可能对自己提出的改变有热情,而不是接受别人尝试和检验过的做法。这可能是因为老师们普遍有一种虚幻的优越性。

之前有研究表明,论教书,94%的教师认为,自己的教学水平高于本校的平均水平;论育人,人人都认为自己比别人品德高尚。可见,想要老师们改变自己的看法、接受别人的观点,基本是不可能的。

有学者指出,许多国家的大学在提高教学质量上有压力,这些大学试图推翻陈旧、无效的教学方法,但困难重重。教学有法,但无定法,这也许是老师们抗拒教学改革的最有力理论武器。大约20年前,临床医学创造了一种在其整个领域施行的“实践科学”,考查医生们是否采用了最好的实践;今天,大学如果要推进教学改革,可能也需要这样的强行措施。

大学老师有没有不守旧怀旧的呢?当然有,否则,教育就不可能发展,科学就不可能进步。

(http://blog.sciencenet.cn/u/SoSoliton)

《中国科学报》 (2017-07-21 第2版 博客)
 
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