作者:吕秀齐 来源:中国科学报 发布时间:2017-12-8
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如果有艾滋病疫苗,谁会接种

 

■吕秀齐

刚刚过去的12月1日,是世界第30个艾滋病日。似乎各大媒体并没有进行更广泛的报道。也许,艾滋病离我们普通人比较遥远,至少,绝大多数人身边并没有看起来比较可怕的艾滋病患者。

根据最新的数字统计,全球的艾滋病病毒感染者已接近3700万人,其中死亡超过1200万人;感染者主要集中在中西非及非洲南部的一些地区,中国感染者大约有65万人,占全球感染者的0.05%。

尽管治疗手段的改进,使艾滋病的死亡率不断下降,感染者生存率也不断提高,但到目前为止,世界上仍然没有治愈艾滋病的有效方法,因此,有效预防就显得尤为重要。

研制困难重重

对于艾滋病这样的病毒引起的传染病,研制疫苗貌似是最有效的预防手段,不幸的是,在预防医学如此发达的今天,艾滋病疫苗研制仍然是一件非常困难的事情。

首先,研制的难点在于艾滋病病毒(HIV)近乎智能型,异常善变,会不断衍变出很多变种。感染人类的HIV-1型病毒至少有10种亚型(HIV-2很少变异),而且分布在世界上不同的地区。在发达国家进行的疫苗研制,主要针对当地流行病毒的基因结构,这并不适于在非洲这样流行着不同HIV基因亚型的地区应用。

现在的疫苗大多针对单一的抗原,对付艾滋病病毒,研究者甚至不知道到底是研制一个具有广泛效果的疫苗好,还是需要针对不同的亚型研制不同的疫苗。不断变型的艾滋病病毒,使得针对各种变异株的疫苗研制变得困难重重,研制成本也是非常昂贵。

研制的第二个难点是保证安全性问题。HIV直接攻击血液中的白细胞,而白细胞是调节体内免疫系统的核心,这使得常规的、以全部灭活的或经处理无害的微生物机体(病毒或细菌)为基础生产疫苗的方法,显得不够安全。由于艾滋病病毒来势凶猛,疫苗的安全性要求更高,一旦出现问题,被接种者会感染病毒,而机体根本无法控制感染和预防疾病,就会陷于危险。所以,相比其他疫苗的研制,艾滋病疫苗的研制面临更大的挑战。人们在艾滋病疫苗的研制上小心翼翼,甚至只能以病毒的一部分为基础进行研制,而又必须保证较高的效价。

同样,疫苗研制需要经过动物试验和反复的三期临床试验,会有很多勇敢的志愿者冒着被艾滋病病毒感染的危险参与临床试验吗?

谁将成为

使用者

由于种种原因,艾滋病疫苗研制成为一种高成本、低回报的项目。尽管如此,包括中国在内的世界各国的有关机构每年仍然投入数亿美元用于艾滋病疫苗的研制,相信艾滋病疫苗的研制成功并不是很遥远的事情。

但一项科学研究从取得成果到商业应用,往往不是一番风顺,要闯过很多难关。如果艾滋病疫苗研制成功,谁会成为接种者?商业化过程中,如何对需求和生产量之间作出科学的预测?

艾滋病疫苗研制困难重重,决定其商品化肯定不便宜,对用不起的弱势群体要考虑如何援助。如果针对特殊的高危人群供给,作为一项公益事业去做,政府或有关机构应该可以负担得起,但如何界定特殊高危人群?艾滋病传播途径的特殊性,使得感染的高危人群也成了敏感人群,甚至带有强烈的歧视含义。相关的歧视肯定会影响艾滋病疫苗的推广。如果我们身边有人去接种艾滋病疫苗,你会怎么想呢?

所以,一旦艾滋病疫苗研制成功,它的推广也是一项巨大的挑战,需要巨大的投入,政府也许会提供免费接种的艾滋病疫苗,但有多少人会自觉接种呢?

尽管艾滋病疫苗研制困难重重,未来的推广也有很多未知因素,我想,作为一项科学研究的脚步不会停下来,政府也应该支持,因为在相关的基础研究过程中,人们会有许多新的发现,这对于人类了解生命,应对更多的挑战会有很大的帮助。

(http://blog.sciencenet.cn/u/cherrylu1960)

《中国科学报》 (2017-12-08 第2版 博客)
 
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