作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2015-2-2
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已知最早蛇化石出土

 

图片来源:Julius T. Csotonyi

本报讯 包括一个现在生活在英格兰南部的古老蛇类在内的四个新种,将蛇类的已知近亲比之前认为的时间向前推了几乎7000万年。

一个来自美国、两个来自英格兰、还有一个来自葡萄牙的蛇类新物种,是在对一些几十年前收集但随后被扔到博物馆抽屉里的化石碎片的最新分析中被辨认出来的。这些化石要追溯到1.67亿年前~1.43亿年前。此前,已知最古老的蛇类化石大约有1亿年的历史。

研究人员表示,由于掩埋上述化石的沉积物分布在截然不同的环境中,很有可能这些蛇类(图为其中一个种类的概念图)居住在不同的栖息地。1月27日,研究人员在《自然—通讯》杂志网络版上报道称,这些化石展示出了蛇类的所有特征,尤其是蛇的头部,这些化石包括了来自所有四个物种的牙齿、头骨或颌碎片以及其中两个物种的脊椎。

研究人员同时表示,这些化石非常零碎,以至于无法弄清这些蛇有多长或者它们的形态是怎样的 。事实上,来自其中一个新种的某些椎骨显示,该蛇类拥有后肢。四个新物种的广泛分布以及由此推测出的生态多样性表明,最早的蛇类可能是在2.4亿年前~2.2亿年前进化而成的(大约是超大陆——盘古大陆正在破裂的时候),而这个时间有可能更早。(宗华)

 

《中国科学报》 (2015-02-02 第2版 国际)
 
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