作者:彭科峰 姜天海 来源:中国科学报 发布时间:2013-6-20
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“毒淀粉”马来酸危害较大
内地或被滥用,专家表示加强食品安全立法迫在眉睫
 
■本报记者 彭科峰 实习生 姜天海
 
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近日,有台湾媒体曝光,嘉义县调查站接获检举称,在食物中发现含顺丁烯二酸(即马来酸)的有毒淀粉。此后,台湾各地卫生部门封存问题淀粉超过200吨,台湾出口至新加坡的11项淀粉制品也被验出马来酸。受此事件影响,珍珠奶茶、水晶饺、鸡排等台湾小吃的销售大受影响。
 
疑问:
 
马来酸究竟是什么物质?对人体会有哪些危害?食品中是否含有马来酸,我们可以识别吗?
 
解答:
 
连日来,台湾马来酸事件持续发酵,被称为继塑化剂事件后最大的食品丑闻。同时,山东、杭州等地也在粉条、珍珠奶茶等食品中发现了顺丁烯二酸,“毒淀粉”俨然已渗透到人们的日常生活中。
 
对此,国际食品包装协会常务副会长、北京环境科学学会副秘书长董金狮向《中国科学报》记者介绍说,马来酸是一种工业原料,主要作为油漆、杀虫剂、农药的原料,不属于食品添加剂,原则上不允许添加到食品中。
 
据了解,很多企业会使用马来酸代替富马酸。日常生活中,马来酸与富马酸也经常被搞混,甚至被误认为是同一种物质。董金狮告诉记者,其实马来酸与富马酸互为几何异构体,是两种不同的物质。二者的区别在于前者为顺式结构,没有富马酸安全;后者为反式结构,可以用在食品添加剂中,主要起到酸度调节剂的作用。
 
企业之所以使用马来酸,就是因为其成本低,但是造成的危害很大。“这次在台湾发现好多面制品里含有马来酸,主要是为了增加面的弹性、韧性。其实,像现在吃的牛肉丸、河粉、珍珠奶茶里的珍珠都有马来酸。当然,马来酸也有一定的防腐作用。”董金狮表示。
 
山东中医药大学附属医院副主任医师郑君告诉《中国科学报》记者,毒淀粉事件和塑化剂事件一样,都是不法商贩只考虑提高食物口感和外观形象,随意加入添加物,而忽略了这些化学物质对人体的影响。
 
那么,经常食用含马来酸的食品会给人体带来什么危害?董金狮介绍说,马来酸主要存在于淀粉类食品,会刺激皮肤及胃、呼吸道、眼等各种黏膜。“主要是导致人体内分泌紊乱,身体的生理机能受到干扰。”
 
武警广东总队医院药剂科副主任张国祥则表示,临床研究表明,马来酸可以破坏肾黏膜,损伤肾小管,对肾脏造成损害。长期食用“毒淀粉”,还会造成神经性毒害,可能使生长发育迟缓。
 
董金狮告诉记者,含有马来酸的淀粉食品,消费者并非不可识别。一般来说,消费者需要对弹性特别大、韧性特别强的淀粉制品多加小心。此外,如果食品冷冻后不容易粘,也不容易结冰,很可能也含有马来酸。
 
对于根治马来酸这类非法添加物,郑君认为,需要政府部门建立健全食品监督体系和检测体系,同时加强食品安全的立法,加大对违法者的处理力度。
 
“实际上,即便消费者识别不易,从技术上说,食品检验机构也是可以检验出来的。”董金狮说,由于马来酸不允许使用在食品中,所以一般不会去检测它,“这才是个麻烦事”。
 
在董金狮看来,要处理含有马来酸的食品,关键是从食品生产的源头上进行控制。目前,新的食品安全法正在修订中,未来只要能证明食品生产者违规添加了非食用物质,就可以按照法律规定进行处罚。“生产工艺、采购记录,这些都能证明生产者是否添加了非法物质。因此,检测就不是唯一的手段了。像现在对于地沟油的处理,就是这样。”
 
“在处理方面,过去生产、销售不合格的产品属于违反食品安全法;以后,除生产、销售外,储存或运输违规的产品也算违反食品安全法,对于违法者的处理范围会进一步扩大。”董金狮表示。
 
《中国科学报》 (2013-06-20 第4版 综合)
 
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