作者:郭湘 来源:中国科学报 发布时间:2013-4-17
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废弃硫成电池“加速器”

 
这种塑料制成的下一代锂硫电池比现在所使用的电池更轻、更便宜且更高效。
 
图片来源:www.sciencedaily.com
 
近日,由美国亚利桑那大学领导的科研团队发明出一种新的化学工艺,能够将废硫制成轻质塑料,其制造出的电池可以提高电动车的效率。这种新型塑料还有其他的潜在用途,包括在光学上的应用等。
 
研究团队首席研究员、阿肯色大学化学及生物化学副教授杰弗瑞·佩恩说:“我们已经开发出一种新的、简单的和有效的化学工程,能将硫制成有用的塑料。”
 
据悉,该研究小组已经成功使用新型塑料作为电极制造出锂硫电池。研究报告显示,新塑料具有的电化学性能优于目前锂硫电池中使用的单质硫,所制成的新型电池具有高比容量(100个充放电周期内为823毫安时/克)和较强的容量保持率。
 
他表示,这种塑料制成的下一代锂硫电池将为电动、混合动力汽车以及军事领域提供更好的动力电池,因为它们比目前所使用的电池更轻、更便宜、更高效。而且,这种新塑料今后将很有可能实现大规模的工业生产,并且造价低廉。
 
该研究团队的发现或能将石油和天然气使用后留下的硫提炼成更清洁的燃料。该项目的合作研究者、阿肯色大学化学和生物化学在读博士贾里德·格里贝尔指出,每19加仑由化石燃料所产生的汽油燃烧后,便能剩下半磅硫。
 
虽然目前有部分硫可以用于工业用途,但化石燃料使用后所产生的硫总量远远超过该元素的市场需求。比如在加拿大阿尔伯塔的麦克默里地区,硫的废弃物正在累积成一座黄色的硫山。
 
佩恩说:“硫的数量如此之多,以至于我们都不知道用它做什么好。”他称,将这些硫运走相当于“运送垃圾”。
 
目前,有几家公司已经表现出对这种新塑料和新电池的兴趣。研究人员已经将他们发现的这种新化学过程,以及制造锂硫电池电极的新型聚合物申请了国际专利。他们的研究文章《元素硫作为高分子材料的替代原料》,也于4月14日在线发表在《自然化学》杂志。(郭湘编译)
 
《中国科学报》 (2013-04-17 第8版 能源)
 
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