作者:郭湘 来源:中国科学报 发布时间:2013-4-10
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植物成氢气“梦工厂”

 
生产氢气的新方法将帮助全球摆脱对化石燃料的依赖。
 
图片来源:www.sciencedaily.com
 
近日,美国弗吉尼亚理工大学的一组研究人员研发出一种可以从任何植物中提取大量氢的方法,这一具有发展潜力的技术突破将为世界带来低成本与环保的燃料。
 
“我们的新方法可以帮助摆脱对化石燃料的依赖,氢是未来最重要的生物燃料。”弗吉尼亚理工大学农业和生命科学与工程学院副教授帕西瓦尔·张表示。
 
帕西瓦尔·张和他的团队已经成功地利用木糖——一种最常见的简单植物糖,生产出大量氢。之前这一方法仅在理论中存在,该发现已被刊登在《应用化学》杂志的国际在线版。
 
以前生产氢气的方法不仅昂贵,而且会生产大量温室气体。而这种在友好环境中生产氢气的新方法,不仅能够充分利用可再生的自然资源,几乎没有温室气体的排放,而且不需要贵金属或重金属。
 
美国能源部表示,氢燃料能大大减少对化石燃料的依赖,汽车制造商正在积极努力地开发氢燃料电池汽车。与排放污染物的天然气发动机不同,氢燃料的唯一副产品是水。帕西瓦尔·张的这一发现,为生产可再生能源氢气打开一扇便宜的大门。
 
乔纳森·R·米伦茨是美国橡树岭国家实验室的组长,他熟悉帕西瓦尔·张的工作但不属于这个项目组。他表示,这一发现对现有替代能源的生产将产生重要的潜在影响。
 
“这个令人振奋的发现的关键是,张使用了最普遍植物中的糖来产生氢。这相当于产生氢的一个显著的额外好处,它减少了从生物质生产氢气的总成本。”米伦茨说。
 
他认为,如果帕西瓦尔·张的技术是可行的,应当在三年内尽快实现市场化。
 
帕西瓦尔·张则表示,一旦成为可以公开销售的技术和产品,它具有制造巨大影响的可能性。
 
他表示:“目前汽车所消耗的大量石油,使得该技术具有潜在的巨大经济价值,并能带动环境效益的提升。当前许多能源公司也正致力于发展代表未来交通的氢燃料电池,许多人都相信我们将很快进入氢经济时代,仅美国的市场容量就至少高达1万亿美元。”
 
(郭湘编译)
 
《中国科学报》 (2013-04-10 第8版 能源)
 
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