作者:李勤 来源:中国科学报 发布时间:2012-9-18
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工具酶需求缘何偏爱进口货

▲用于生产工具酶的发酵装置
 
图片来源:福建南生科技有限公司


 
工具酶工艺流程
 
 
本土工具酶产业由于起步晚、种类不足、缺少价格优势等原因,很难与国际大企业抗衡。我国应建立自主的工具酶体系,以适应生物产业的快速发展。
 
■本报实习生 李勤
 
20年前,厦门大学生命科学院的李庆阁教授在分子生物学的研究中使用国外进口的工具酶。20年后的今天,这种状况丝毫没有得以改变。
 
在分子生物学的研究中,工具酶是不可或缺的基本要件。业内专家对《中国科学报》表示,本土工具酶产业由于起步晚、种类不足、缺少价格优势等原因,很难与国际大企业抗衡。
 
“在科研中,使用国外试剂是很普通的事情,但从整体生物产业发展的角度看,作为一个大国,我国应该建立自主的工具酶体系,以适应生物产业的快速发展,现在国内也有能力做到这一点。”李庆阁表示。
 
而建立自主的工具酶体系,厘清行业内缘何青睐进口工具酶是第一步。
 
工具酶关乎整个生物产业
 
中国工具酶产业起步较晚,推进我国工具酶行业发展势在必行。
 
工具酶是指应用于基因工程的各种酶的总称,是能够对基因进行切割、连接、扩增、修饰的生物酶类,可分为限制性内切酶、连接酶、聚合酶和修饰酶等四大类,近300种。
 
看似不起眼的工具酶,却是分子生物学研究中最基础的工具,有着生物产业最基础的“机床”之称。
 
其对生物产业的重要性,在业界已是共识。在近日召开的全国工具酶标准化工作组2012年会上,专家分析说,建立完善的工具酶系统,关乎到独立的生物技术工业体系的建立。
 
“而推动我国酶制剂工业技术革新、拓宽酶制剂应用市场、改善酶制剂工业结构,将提高生物技术水平,在推动我国整个生物技术产业发展的同时,间接推动产业结构调整。”李庆阁在接受《中国科学报》采访时指出。
 
他表示:“由于一般科研院所、大中院校、制药企业、医院、刑侦机构等实际的工作中都要用到,国内对工具酶的需求总量很大。”
 
眼下,全世界的工具酶市场几乎被美国的NEB(新英格兰生物实验室)和Promega(普洛麦格)、立陶宛的Fermentas(富酶泰斯)、日本的TAKARA(宝生物)等少数几家公司瓜分殆尽。
 
“大家总喜欢大而全”
 
国内用户为什么“偏爱”进口工具酶?
 
李庆阁分析了一些原因:国内具备生产一些常见工具酶的能力,但是工具酶种类繁多,由于国外大公司生产的工具酶种类齐全,所以国内的需求单位更倾向于从国外大公司购买。
 
“就某一种工具酶而言,一般实验室或研发机构购买的量可能并不多,但往往一次需要购买七八种,大家想当然地就会从几家大公司购买。这和去图书馆查资料一样,大家喜欢到大而全的图书馆去找资料。”李庆阁说。
 
目前,我国工具酶行业中发展较好的福建南生科技有限公司也才完成了51种工具的中试,并开始小批量工业化生产,距离几百种工具酶的生产,确实还有一段路要走,而且其他种类的工具酶还在不断被挖掘出来。
 
“国内企业要做出个别工具酶,肯定是可以的。可是要做出数百个品种,国内恐怕还没有哪家企业有这个能力。”李庆阁说。
 
在种类上,国内企业确实比不上国外的大企业,而且国内工具酶在性价比上并没有多大优势。
 
李庆阁表示,国内生产的某些种类的工具酶质量并不比国外差,但是高端酶、特殊酶就很难生产。
 
例如,热启动核酸聚合酶、耐高温逆转录酶这些品种,国内能做的企业就不多。“而且,国外工具酶产业已经形成较长时间,价格也不太高。实验室的用量少,一次可能买几百个单位就够了,便宜的才几十块钱。就像办公室里的剪刀、浆糊一样,虽然离不开,但花费并不会引起太大的关注。”他说。
 
再加上国外做工具酶的公司在中国的销售网络比较齐全,国内刚起步的公司销售成本可能更高,虽然国内有公司为了提高工具酶的销量会故意把价格拉低,但面对国外大公司的成本优势,国内企业要想在价格上拼一把确实吃不消。
 
此外,国内部分厂家产品稳定性与进口产品差距较大。北京工业大学生命科学学院教授陈劲春对《中国科学报》表示,“它的质量控制很严格,很少有出问题的。国内有的厂家生产的工具酶有时不起作用,科研工作就会受到阻碍。有时实验不出结果分析很多原因,一看原来是工具酶没起作用”。
 
建立标准化体系是第一步
 
实际上,日本宝生物在大连的生产基地中,管理人员和制造工人都是中国人,只有生产技术和少数几个监工来自日本。
 
强敌正劲,国内的工具酶行业更不能停滞不前。
 
“如果国内企业能够生产出质量可靠、种类齐全的工具酶,一可以降低国内研发的成本,二是可以扶持一些企业,促进工具酶产业的发展。”李庆阁呼吁,“科技管理部门应该出台一些政策,支持国内有实力的企业把工具酶做大、做全。”
 
福建南生科技有限公司董事长黄发灿提出,推进工具酶行业向前发展,不能光靠企业,更不能只靠一家企业。建立整个工具酶系统需要5到10年才能完成,而且必须依靠国家的扶持和其他企业、高校、研究机构的合作。
 
目前,以福建南生科技有限公司、深圳华因康基因科技有限公司、安琪酵母股份有限公司为代表的一批企业正试图打破垄断,研发或已经生产出部分种类的工具酶。
 
他们目前正在和全国各大科研机构一起合作,欲建立中国的工具酶标准化体系。这是发展我国工具酶行业的第一步。
 
《中国科学报》 (2012-09-18 B1 生物周刊)
 
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