作者:马欣然 来源:中国科学报 发布时间:2012-9-18
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课题撞车怎么办
 
马欣然
 
做科研这行的,不怕苦不怕累,怕的是做错方向,吃力不讨好不出数据,而更怕的是辛苦做出来的工作遭遇“撞车”,眼看着课题要收尾了,甚至开始写文章了,某天pubmed(一个免费的搜索引擎,提供生物医学方面的论文搜寻以及摘要。——编者注)的关键词alert往邮箱里发一封邮件:别的实验室先期把工作发表了。那个懊悔没法描述,只后悔自己没抓紧时间晚了半拍,虽然还能发,但好好的工作被迫发到很差的杂志上。
 
我的博士阶段就遇到过这样一次,实在是印象深刻,当时自己也没有很多的经验。我是做基因敲除小鼠的肥胖和能量代谢的,通常这类文章都是分别研究小鼠白色脂肪和棕色脂肪两部分的情况,基本完成的时候,一篇PNAS(《美国科学院院报》,Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 缩写PNAS。——编者注)报道了这个小鼠白色脂肪分化的异常,一下抢发了一半的数据,当时我们还迷迷糊糊,觉得要保持文章的完整性,换换角度,又继续啃课题,打算还是把文章做系统了一起发表。几个月之后,又一篇PNAS从天而降,报道了棕色脂肪和能量代谢的情况。我们几乎傻了眼,本来设想的一篇完整漂亮的工作,只好赶快收尾。投了好几个杂志,统一的意见是没有新意了。最终辗转了N个杂志,用了很长时间,我们只能把这个工作拆掉,只发了一个中文杂志的英文版和一个低分的SCI。
 
这样的情况就是最惨的撞车,对于处于热点研究中的工作,经常会遇到类似的情况,面对已经出现的撞车,一是承认自己确实在课题上慢人一拍,吸取经验为上。我一个师兄做mirna被完全抢发,只好放弃课题,重新开头,好在有其他课题的积累和实验经验的大量总结,通过不懈的努力,最后发表了一篇10分的工作顺利毕业,可以说苦尽甘来;二是要尽快完成文章的实验部分,将已有的结论整理成文发表。在撞车的初始阶段,还是有不少杂志认为是同期出来的工作,相对承认一些。一个别的实验室的同学,在已经投稿的时候,相似的文章发表出来,他在正文里只得加引了这篇新出来的文章,并表示该研究和自己类似,但结局还算不错,最终发表出来了。
 
何谓即将撞车?当你正在进行的工作相关领域或分子,最近连续出现高影响力文章,并且通过这些文章可以推理出你正在进行的课题逻辑、信号通路、蛋白相关性等等,这时候要提高警惕了。
 
此时可以采取快速整理数据抢先发表的方式来落袋为安,但同时这种方法也有很大风险,很有可能草木皆兵,将好好的完整工作仓促出手,所以最后结果还在于在这个课题上的把握程度和当时的进度。但是,这个时候的加班加点工作绝对是值得的。我们有的时候课题越做到最后越紧张,担心自己的工作被抢发,而且读的文献越多,证据越多,越觉得冥冥中好像对手也一直看到这些证据,一直在努力,这时候唯一能做的,就是比他们更努力。
 
(http://blog.sciencenet.cn/u/geniusma)
 
《中国科学报》 (2012-09-18 A3 网谈)
 
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