作者:吴黎明 任海军 来源:中国科学报 发布时间:2012-8-7 5:38:34
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“好奇”号不只是好奇
 
■新华社记者吴黎明 任海军
 
经过8个多月飞行,美国“好奇”号火星车8月6日成功登陆火星,开始对这个太阳系中与地球最为相似的行星展开科学探索。“好奇”号不是人类第一个登上火星的探测器,但与“前辈”相比,它的能力更强大,研究任务更复杂。它带着人们对火星的好奇而去,目的却不仅仅是向火星投去好奇的一瞥。
 
科技源于好奇,而火星一直是人类好奇的目标。这颗红色星球过去及现在是否存在适宜生命存在的环境?很久以前人们就提出了这个好奇的问题。但是,直到上世纪60年代后,人们才有能力对火星展开实质性的科技探索,从发射火星探测器到成功投放登陆车,开始试图回答这个好奇的问题,可惜受限于技术条件,手段相对单一。如今,“好奇”号不仅将凭借其突破性的能力更好地充当耳目,帮助人类寻找解开疑问的线索,而且它还肩负着为人类立足火星充当垫脚石的任务。
 
按照美国宇航局(NASA)“好奇”号项目主管托斯滕·左恩的说法,“好奇”号登陆,将帮助人们拓展登月之后登陆另一星球的能力。根据奥巴马政府公布的新太空战略,美国将以火星为太空探索的新目的地,NASA计划到本世纪30年代中期将宇航员送至火星轨道。
 
从这个角度看,且不必列举“好奇”号所携带的科考能力强大的“十种武器”,也不必说其百倍于此前火星登陆器的行程能力,单是利用“天空起重机”的助降技术,在短短7分钟内,成功地将这个900公斤“大个子”的时速从2万公里骤降至零,这已经彰显了人类宇宙探索技术的重大进步,并以其安全性,标志着未来开拓天疆之旅迈出了重要一步。要知道,此前人类发射的火星着陆器半数以上以失败告终。
 
科学探索永远充满风险与挑战,成功着陆火星的“好奇”也必将在未来接受火星的严峻考验,也可能遭遇失败。但是,就像那些年人们曾经赞美和叹息过的航天壮举一样,就像它为之奠基的未来太空行动所注定的一样,不论成败,“好奇”号都会再让人们衍生出新的好奇,这也就是科学探索的动力。从好奇到新的好奇,人类就是这样探寻着大千世界的奥秘。最后,祝“好奇”号好运!
 
《中国科学报》 (2012-08-07 A2 国际)
 
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