作者:张楠 来源:中国科学报 发布时间:2012-4-2 6:31:47
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迄今最大星系团表发布

 
本报北京4月1日讯(记者张楠)国家天文台文中略等人利用多年积累的证认星系团经验,从最新的美国斯隆数字照相巡天数据中,发现了13万多个星系团,这是目前国际上最大的星系团列表。3月31日,这一星系团表正式发布在国际著名天文期刊ApJS上。
 
星系团是很多个星系组成的集团,是宇宙大尺度纤维结构的节点,也是宇宙中最大的引力束缚天体。利用星系团,不仅可以研究星系团内的暗物质和热气体分布,以及星系团的碰撞与并合过程,还可以研究宇宙大尺度结构。
 
几十年前,人们注意到有些星系呈现成团的现象。阿贝尔等人花费了几十年的时间,研究帕洛玛天文台的全天黑白照片找出了4000多个星系团。通过这些星系团的照片,天文学家发现,来自星系团背后天体的光线会因为星系团的巨大质量而弯曲,使星系团构成了一个巨大透镜,即引力透镜。研究引力透镜现象揭示出星系团中含有大量暗物质。
 
近年来,美国的斯隆巡天用5种颜色拍摄全天的照片,这是目前国际天文界研究得最多的数据。星系多种颜色的亮度可以用于估计星系的距离,从而能够判断出星系是否真的在空间上聚集成团。
 
国家天文台博士文中略、研究员韩金林和沈阳师范大学博士刘凤山一起,从斯隆的多色照片数据中寻找聚集成团的星系,一共证认出132684个星系团。他们经仔细查看每张星系团的照片,发现了近100个明显的引力透镜系统,并且发现,星系团质量越大,越容易观测到引力透镜现象。相关论文2011年底发表于中国的英文天文专业期刊RAA上。
 
文中略等人是从2008年开始加入国际星系团发现竞赛的。他们从当时公布的斯隆彩色图像中发现了39668个星系团,是以前最大的MaxBCG星系团表中13823个星系团的3倍,论文发表于2009年的ApJS刊物上。2010年,美国一个研究团队发表了55424个星系团。2011年,美国另一团队发表了69173个星系团。文中略等人此次发布的星系团数目接近2011年美国团队发布数目的2倍。
 
值得一提的是,文中略等人的星系团图像都经过了仔细查看,星系团表的证认质量比过去的表要高。他们还发现,星系团中聚集的星系越多,星系团中最亮的星系就越亮;星系团中最亮的团星系现在的亮度比起55亿年前要暗一个星等。这说明,大多数星系团的最亮的团星系可能是在55亿年前形成的,并且一直在被动演化,消耗能量。
 
国家天文台发布的13万多个星系团在宇宙空间中的分布。(1Gpc约等于32.62亿光年)
 
《中国科学报》 (2012-04-02 A1 要闻)
 
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