作者:赵路 来源:中国科学报 发布时间:2012-2-15 6:49:42
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“织女星”成功首飞
欧洲小型运载火箭即将投入商业发射

 
“织女星”的处女航。图片来源:ESA
 
本报讯(记者赵路)随着欧洲空间局(ESA)的VV01发射任务在清晨照亮了法属圭亚那库鲁航天发射场的上空,欧洲“织女星”火箭在2月13日的首次飞行进行得很顺利。“织女星”是一种新的小型运载火箭,被设计用来发射那些质量介于300千克到2500千克的科学和地球观测卫星。
 
近些年来,许多小型人造卫星都选择用经过改装的俄罗斯洲际弹道导弹——例如洛克特和第聂伯——送入太空,但这些运载火箭有时会存在可靠性问题。因此9年前,ESA与意大利航天局合作,开始研制自己的小型运载火箭。
 
在花了7亿欧元之后,“织女星”运载火箭已经为商业发射作好了准备。
 
“织女星”运载火箭的客户将主要来自政府市场,并且在来自欧盟的首批两项“哨兵”环境监测任务后,它已经接受了来自ESA的5次发射任务。
 
身材矮小的“织女星”运载火箭目前将由阿丽亚娜空间公司负责运营,并将用于补充公司的中型大小的“联盟”号运载火箭以及重型的“阿丽亚娜5型”运载火箭。
 
ESA局长Jean-Jacques Dordain在一份声明中表示:“再也没有任何单颗欧洲人造卫星无法被欧洲的运载火箭送上天了……对ESA及其成员国,尤其是‘织女星’诞生地意大利,对整个欧洲航天工业,这是伟大的一天。”
 
“织女星”运载火箭在本周一的处女航总共搭载了9颗人造卫星,而它们都是搭便车的。其中最大的名为LARES的人造卫星将测试兰斯-蒂林效应,这是对广义相对论的一项预测,主要涉及一个旋转的巨大天体造成的时空扭曲。剩下的8颗人造卫星则全部是由大学组织制造的小型人造卫星。
 
欧洲航天局从2003年开始启动“织女星”的研制工作,意大利、法国、西班牙、比利时、荷兰、瑞士及瑞典等成员国参加了这个项目。据介绍,“织女星”属于四级火箭,其中前三级使用固体燃料,第四级使用液体燃料,可多次点火。火箭全长30米,发射重量为138吨,可将1500千克的有效载荷送入距地高700公里的极地轨道,或将1200千克的有效载荷送入距地高1200公里的太阳同步轨道。
 
按计划,“织女星”的首次商业发射将于2014年至2016年间实施。
 
《中国科学报》 (2012-02-15 A2 国际)
 
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