作者:黄辛 来源:科学时报 发布时间:2011-11-13 20:40:8
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“太空再吻”面临强光干扰考验
 
本报记者 黄 辛
 
“完美、精确。”这是刘宗映和陶建中两位航天专家日前在沪主讲“太空之吻”的现在与未来”时,对天宫一号和神舟八号的“太空初吻”发自肺腑的评价。
 
“和地面模拟试验相比,天宫一号与‘神八’北京时间11月3日的第一次空间交会对接完成得几乎分秒不差。”按计划,两者将在11月14日晚短暂分离后二次对接,两个大家伙的“太空再吻”将面临强光干扰等更多考验。
 
“初吻”,捕获耗时仅1秒多
 
天宫一号目标飞行器与神舟八号飞船11月3日的第一次交会对接,“实际空中状况很理想,故障预案和强制校准都没用上。我们之前的反复研究和试验就是要确保万无一失——无论遭遇怎样的不利因素,都能成功实现交会对接”。
 
交会对接大型地面试验系统原负责人、上海宇航系统工程研究所技术顾问、研究员陶建中说,在第一次交会对接中,相互捕获耗时1.045秒;成功后,研究人员又在地面模拟试验中重演了当时的整个过程,结果耗时1.042秒,“已经仅仅是读数误差了”。
 
陶建中表示,中国建立了仿真先进、完整有效的地面模拟试验系统,达到了世界先进水平,“这是我们最有特色的工作”。
 
“再吻”,最大挑战来自阳光
 
要完成第二次“太空拥吻”,神舟八号与天宫一号的组合体将先经历“小别”。按计划,11月14日晚上,重达16吨多的组合体将先分离,退到相聚140米的停泊点上稍作停留后再度交会对接。
 
这一别并不轻松,“分离也有风险,其安全性特别重要”。神舟飞船推进舱原主任设计师、上海宇航系统工程研究所研究员刘宗映说:“如果两个飞行器无法安全分离,就可能导致无法返航。”因此设计了好几套分离预案。
 
刘宗映表示,今后航天器载人飞行时,一旦发生自动分离失败的情况,航天员可操作设备手动分离。而这一次万一分不开,神舟八号和天宫一号的电爆解锁系统会接到指令,5分钟内就能让“抱紧”在一起高速飞行的“天宫”和“神八”分离。
 
据陶建中介绍,两个飞行器分离最短也需要3分多钟,解锁需要时间,高速驱动的电机放慢动作也需要时间。分离时的角速度也很有讲究,否则两个飞行器会撞坏。
 
此外,第二次对接将面临的一大挑战在于阳光。首次交会对接在地球阴影区进行,没有受到强光的影响。相比之下,“组合体分离时位于非洲上空,还处在日照区”,短暂分离后的第二次对接,阳光干扰较强,将考验设备的抗干扰工作能力。
 
“绝不带疑问让航天器上天”
 
完成两次“太空拥吻”的天宫一号和“神八”将在2天后最终“道别”——天宫一号会将轨道升高至430公里,回到它原来的轨道独自继续共长达2年的旅程,而神舟八号则会降到200公里轨道上准备返回地球。随其归来的,还有返回舱中两位身着舱内宇航服的假人。
 
“交会对接成功一次只能说明设计是正确的,还需反复、充分试验,才能确保其可靠性。”专家介绍,我国载人航天工程已在地面进行了1000多次对接试验和600多次分离试验。
 
当人们还沉浸在我国首次空间交会对接的喜悦中时,陶建中特别强调,任何一次对高难技术的攻克过程,都是一支科研队伍的成长历程。在这次上海航天承担的交会对接任务中,一大批年轻人跟随老前辈成长起来,并成为骨干力量。执行交会对接相关研发设计任务的上海两支试验队约250人,其中40岁以下青年人164人,占到总人数的66%,平均年龄36.84岁。
 
去年11月3日,科技人员在上海做试验时,发现“神九”对接机构上的一个传感器捕获信号没出现,作为同型号的“神八”会不会有问题?
 
当时,“神八”已经运抵北京处于待命状态,北京方面表示,“神八”测试正常,但由于当时没有给传感器拍照留存,无法判断传感器两个触点的相对位置是否完全符合标准。他们当机立断:“神八”运回上海重新拆卸检查,经过几昼夜的奋战,解决了存在的问题。“绝不带问题产品出院门,绝不带疑问让航天器上天,这是一条原则。”
 
《科学时报》 (2011-11-14 A1 要闻)
 
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