作者:Gregory Barsh 来源:《自然—通讯》 发布时间:2021/9/8 11:08:33
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谁为猫咪披上花衣

 

三花、大橘、虎斑、蓝猫……喵星人有着极为复杂的毛色。谁什么赋予了毛孩子多样的毛色?近日,研究人员发现,家猫身上皮毛花纹(如斑纹)的形成是由发育胚胎中的特定分子决定的。研究结果显示,猫咪相同的皮肤细胞具有不同的遗传特征,这些遗传特征之后会让毛色形成复杂的花纹,这也是体现猫和许多其他哺乳动物多样性的一个典型特征。9月7日,相关论文刊登于《自然—通讯》。

此前的研究显示,家猫会在毛发生长过程中出现毛色花纹,相邻毛囊会在这个阶段产生不同类型的黑色素。不过,我们对决定毛囊产生黑色或黄色黑色素的发育过程一直不够了解。

美国阿拉巴马州哈森阿尔法生物技术研究院的Gregory Barsh和同事研究了家猫的皮肤样本,这些样本取自不能成活的猫胚胎的不同发育阶段,他们还分析了组织切片中发现的单细胞基因和蛋白。研究人员发现,胚胎的基因表达差异决定了毛发生长后期产生的毛色花纹的形状。他们认为,Dickkopf 4(Dkk4)基因编码的一个信号分子在此过程中起到了关键作用。他们发现,Dkk4基因在有细纹斑的猫(如阿比西尼亚猫或Servaline热带草原猫)的体内发生了突变。

虽然这项研究主要关注家猫,但Barsh和共同作者认为,研究结果或也适用于豹、虎等其他哺乳动物的毛色花纹形成。(来源:中国科学报 鲁亦)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41467-021-25348-2

 
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