作者:Jay Falk 来源:《当代生物学》 发布时间:2021/8/27 11:24:43
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雌性蜂鸟也会披上艳丽羽衣躲避骚扰

 

就像在人类社会中一样,雌性蜂鸟为了避免骚扰也会自己动手“装扮”。通过观察巴拿马的雅各宾白颈蜂鸟,研究人员发现,超过1/4的雌性蜂鸟拥有和雄性蜂鸟同样鲜艳的羽毛,这有助于它们在进食过程中避免雄性的攻击性行为,如啄食和身体撞击。8月26日,相关论文发表于细胞出版社(Cell Press)旗下期刊《当代生物学》Current Biology)。

“当我意识到所有雌性幼鸟都有艳丽颜色时,十分意外。”论文第一作者、美国华盛顿大学博士后Jay Falk说,“对于鸟类来说,这很不寻常。因为你通常会发现当一种鸟的雄性和雌性外观不同时,幼鸟通常看起来像成年雌性,而不是成年雄性,几乎所有鸟类都是如此。但当一只幼鸟看起来像雄性时,很明显有什么‘阴谋’。”Falk在康奈尔鸟类学实验室和史密森尼热带研究所时领导了这项研究。

众所周知,雄性雅各宾白颈蜂鸟拥有明亮的颜色:绚丽的蓝色头部,明亮的白色尾巴和白色腹部。另一方面,雌性的颜色则十分单调——柔和的绿色、灰色或黑色使其能够融入环境。然而,Falk团队发现,大约20%的成年雌性像雄性一样拥有艳丽的颜色。

而所有的雌性幼鸟都有艳丽的颜色,只是其中20%的雌性不会随着年龄的增长而变为柔和的颜色。目前,人们还不清楚这种现象是由蜂鸟的遗传选择而来,还是环境因素造成的。然而,研究人员发现,这可能是雌性蜂鸟试图逃避骚扰的结果,包括在交配或进食期间的有害攻击。

“蜂鸟是许多人喜爱的动物,但仍存在诸多我们没有注意到或研究的谜团。”Falk说,“你不需要通过一种不知名的鸟来发现有趣的结果。你可以先研究每个人都喜欢的鸟。”

为了解为何一些雌性蜂鸟保持着艳丽的颜色,研究人员设置了一个场景,用喂食器喂养蜂鸟,并观察蜂鸟之间的互动。他们发现蜂鸟主要骚扰色彩暗淡的雌性蜂鸟,这支持了艳丽颜色是由社会选择造成的假设。

此外,大多数雌性在幼年期有艳丽颜色,而不是在它们的生殖期。这意味着它们只有在不寻找配偶的时候才会有艳丽颜色。结合该研究的其他结果,这表明并不是性选择导致了这种现象。

在未来研究中,Falk团队希望利用雌性雅各宾白颈蜂鸟变异的研究结果,理解其他物种的雄性和雌性之间的区别可能是如何进化的。(来源:科学网 唐一尘)

相关论文信息:https://www.doi.org/10.1016/j.cub.2021.07.043

 
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