作者:Davide Farnocchia 来源:《伊卡洛斯》 发布时间:2021/8/13 10:43:29
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2182年贝努将撞上地球?概率0.037%

 

探测器奥西里斯—REx“造访”贝努艺术图。 图片来源:NASA

注意这个日期:2182年9月24日。这一天是未来300年内,一颗被称为贝努的小行星最有可能与地球相撞的日子。但算出这一日期的研究人员强调,撞击风险其实非常小,只有0.037%。

《科学》网站报道称,美国宇航局(NASA)行星防御协调办公室行星科学家Lindley Johnson 在近日举行的新闻发布会上说:“我不认为我们需要对贝努做任何干预。”不过,贝努和另一颗名为(29075)1950 DA的小行星仍是对地球而言最危险的两颗小行星,所以NASA将继续密切监测它们。

NASA探测器奥西里斯—REx于2016年9月发射,2018年12月31日进入绕贝努运行的轨道,并跟踪到2020年10月,以研究这颗小行星的组成、结构、质量和温度。然后,探测器在贝努表面“一触即走”,利用机械臂采集了一些表面样本。如果一切顺利,探测器将于2023年9月从地球近旁飞过时把样本舱弹出送达地球。

贝努直径仅约500米,但有45亿年历史,蕴含源自太阳系早期的物质。贝努之所以被选定为监测目标,部分原因是它围绕太阳的轨道与地球相似,所以这两个天体偶尔会接近对方,使得探测器更容易到达这颗小行星并再次返回。科学家认为,研究贝努不仅有助于增加对行星形成及地球生命起源的了解,还可以更深入探索可能影响地球的小行星。

尽管贝努的大小只有导致部分恐龙死亡的那颗小行星的1/20,但直接撞击对地球来说仍是毁灭性的。观测数据显示,贝努将在2135年近距离飞掠地球——进入月球轨道。但除此之外,它的运行轨迹尚不明朗。这是因为在飞掠过程中,地球引力会给它一个拉力,进而改变小行星轨道。研究人员已经确定了地球周围26个所谓的“引力眼”,如果小行星经过这些区域,地球引力会使其偏离轨道,与地球相撞。

为了更好地了解2135年“邂逅”将如何进行,NASA喷气推进实验室Davide Farnocchia 团队分析了奥西里斯—REx新数据,并将贝努轨道范围锁定在几米以内。除了太阳风和附近天体的引力效应,研究人员还必须估计雅科夫斯基效应的影响。雅科夫斯基效应是指当小行星面向太阳的一面受热,然后随着其旋转,向不同的方向发射热光子,进而产生一种微小的推力。Farnocchia说,这个力大约相当于3颗葡萄施加在一个盘子上的力。

近日,研究小组在《伊卡洛斯》期刊上表示,计算显示,2135年只有两个“引力眼”可能产生影响,但2182年9月24日是贝努可能给地球带来最大风险的日子。“到2135年,我们就能确定了。”Farnocchia说,因为那时贝努距离地球足够近,可以用地面雷达追踪它,并绘制出它未来的路径。

如果在2135年有坏消息呢?“多动力撞击器”可以让贝努避免撞上地球。“在50年的时间框架内,这将是可行的。”Johnson说,NASA也在研究其他技术,比如重力牵引机和离子束。“100年后,谁知道会有什么技术。”他说,这至少是一种安慰。(来源:中国科学报 鲁亦)

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.icarus.2021.114594

 
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