作者:Janet Kelso 来源:《科学》 发布时间:2020/9/29 13:39:48
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失去Y染色体的尼安德特人

 

块头特别大、超级男性化一直是人们对尼安德特人的印象。但一项新研究发现,大约10万年前,智人男性与尼安德特人女性的结合让尼安德特人的Y染色体发生了变化,甚至让整个族群原有的Y染色体被取代。

这项近日发表在《科学》上的研究解开了一个谜:为何科学家无法找到尼安德特人的Y染色体。

迄今为止,研究人员已对数十名尼安德特人的DNA进行了测序,但由于男性化石中的DNA保存不当或被细菌污染,现有的大多数样本皆来自女性。

“我们甚至怀疑是否有男性的尼安德特人。”论文通讯作者、马克斯·普朗克进化人类学研究所的计算生物学家珍妮特·凯尔索开玩笑道。

在新的研究中,凯尔索的研究小组设计出一套探针。尼安德特人的染色体和现代人类染色体大部分相似,但DNA探针仍能捕获不同的碱基对。借助现代男性Y染色体的小块DNA序列,该探针可以识别古老的男性Y染色体DNA并与之结合。

凯尔索等人检测了3名尼安德特人的Y染色体碎片,这3人大约生活在3万8千年至5万3千年前的比利时、西班牙和俄罗斯。研究小组还检测了2名尼安德特人的近亲——德尼索瓦人的Y染色体碎片,他们生活在4万6千年至13万年前的西伯利亚德尼索瓦洞穴中。

检测结果令人惊讶,与近亲德尼索瓦人相比,尼安德特人的Y染色体与现代人更近似。但先前研究认为,尼安德特人应该和德尼索瓦人的基因近似度更高,也正是因此,人们将这两个群体与现代人类区分开来。

根据凯尔索等人的计算模型,早期的现代人类男性与尼安德特人女性大约在10万年至37万年前结合,他们的后代继承了来自父亲的现代人类Y染色体,随后迅速传播到欧洲和亚洲的尼安德特人中,导致尼安德特人的Y染色体彻底被取代。

这项研究表明,现代人类与尼安德特人之间的结合在古人类历史中起到了重要作用。这不仅为现代人类带来了尼安德特人的DNA,也从根本上改变了尼安德特人。

但目前,凯尔索等人还不确定究竟为何Y染色体会发生替换,他们推测,这可能是因为尼安德特人的基因组中存在更多有害突变,而自然选择更倾向于现代人类的Y染色体。(来源:中国科学报 袁柳)

相关论文信息:https://doi.org/10.1126/science.abb6460

 
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