作者:宋海军等 来源:PNAS 发布时间:2020/7/10 17:36:03
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大灭绝导致生物古地理格局巨变

 图1 晚二叠世到中三叠世多样性纬度梯度曲线的变化.jpg

晚二叠世到中三叠世多样性纬度梯度曲线的变化

图2 生物多样性时空变化规律.jpg

 生物多样性时空变化规律

图3 早三叠世扁平化生物多样性纬度梯度的形成原因.jpg

早三叠世扁平化生物多样性纬度梯度的形成原因

中国地质大学(武汉)地球科学学院、生物地质与环境地质国家重点实验室教授宋海军团队研究表明,史上最大规模的灭绝事件不仅导致生物多样性骤降,还促使生物古地理格局发生巨变。7月6日,相关成果以《二叠纪—三叠纪大灭绝导致扁平化的多样性纬度梯度》为题,发表于美国《国家科学院院刊》。

有观点认为,生物多样性纬度梯度主要存在于地球处于较冷的气候背景下,如晚古生代冰期、晚新生代(包括现代)。因为较冷的时期,地表气候沿纬度方向的变化更为明显,气候的纬度梯度显著,进而导致生物的地理分布也随之变化。

宋海军团队基于二叠纪—三叠纪海洋生物数据库5万多条化石数据,采用多种化石重采样分析方法,发现无论是在气候较冷的晚二叠世,还是气候较温暖的中—晚三叠世,海洋生物多样性纬度梯度都十分明显。这说明不仅在寒冷期地球上存在显著的多样性纬度梯度,在温暖期也同样可以存在。这些发现表明,稳定的环境(而不是寒冷气候条件)可能是维持热带地区的生物多样性高峰的关键因素。

约2.5亿年前的二叠纪—三叠纪之交的生物大灭绝,导致生物古地理格局发生巨大变化,多样性纬度梯度逐渐减弱,热带地区显著的生物多样性高峰消失,生物多样性从两极向赤道没有显著区别。这种扁平的纬度多样性梯度持续了整个早三叠世(约500万年),到中三叠世逐渐恢复到一个类似于现代的多样性纬度梯度。

研究发现,大灭绝后显著的多样性纬度梯度消失。这种现象发生的原因之一在于,热带地区生物灭绝率高,导致该地区多样性下降幅度大。另外一个原因是,热带地区的新生的物种较少。选择性的灭绝和新生导致低纬度地区的生物多样性下降幅度明显高于高纬度地区,减弱了生物多样性在纬度方向的差异。而低纬度地区的生物向高纬度地区迁移,进一步减弱这种差异,最终导致生物多样性从两极向赤道差别不大。

早三叠世极端的环境条件也是导致多样性纬度梯度消失的重要原因。西伯利亚大规模的火山喷发,导致了全球温度快速升高。同时,伴随着长期的异常环境事件,如陆地风化作用加强、陆源物质大量输入海洋、海洋缺氧等。这些环境事件一方面,导致纬度方向的温度梯度减弱;另一方面,导致全球范围的环境异常,不仅造成生物多样性急剧下降,还影响了海洋生物古地理格局。

确定全球生物地理格局的驱动机制是预测未来生物多样性如何响应环境变化的关键一步。宋海军团队研究结果表明,地质历史时期的极端环境事件在生物地理格局演变中的作用巨大。这对当今海洋生态保护具有指示意义:尽管在未来出现类似早三叠世的极端环境的可能性并不大,但人们已经知道,现代珊瑚礁正承受着巨大的压力,它们是气候变暖的第一个主要受害者。珊瑚礁是海洋生物多样性的热点(最高点),是形成显著多样性纬度梯度的重要支撑。如果不加以保护,这将导致现代海洋多样性纬度梯度减弱,对海洋生态系统带来严重后果。(来源:中国科学报 温才妃 徐燕)

相关论文信息:https://doi.org/10.1073/pnas.1918953117

 
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