作者:Aaron Burberry 来源:《自然》 发布时间:2020/5/16 0:10:09
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肠道微生物影响肌肉萎缩

 

    在有常见ALS基因突变的小鼠中,脊髓有高度炎症(红色)和免疫细胞(绿色)。图片来源:Kevin S. Smith, Harvard University

美国哈佛大学科学家在神经退行性疾病肌萎缩性脊髓侧索硬化症(ALS)中发现了一种新的肠—脑联系。

研究人员发现,在有常见ALS基因突变的小鼠中,使用抗生素或粪便移植改变肠道微生物组可以预防或改善疾病症状。5月13日,相关论文发表在《自然》上。这些结论为只有部分携带突变基因的个体才会患上ALS提供了一种可能的解释,并提出了一种基于微生物群的可能的治疗方法。

“我们的研究集中在ALS患者最常见的突变基因上。我们有一个惊人的发现,同样的老鼠模型——有相同的基因——在不同实验室设施中有本质上不同的健康结果。我们追踪了这些小鼠不同肠道微生物群落的不同结果,解释了为什么有些携带这种突变的个体会患上ALS,而有些则不会。”哈佛大学干细胞和再生生物学教授Kevin Eggan说。

研究人员最初是在哈佛大学实验室里通过建立小鼠模型研究ALS的基因突变。这些小鼠的免疫反应过于活跃,包括神经系统和身体其他部位的炎症,导致寿命缩短。为了进行更详细的实验,研究人员还在博德研究所的实验室设施中开发了小鼠模型。出乎意料的是,尽管这些老鼠有相同的基因突变,它们的健康结果却截然不同。

“我们在哈佛大学的小鼠身上一直观察到许多炎症特征,但在博德的小鼠身上并不存在。更引人注目的是,博德的小鼠活到了老年。”Eggan实验室的博士后、该研究的主要作者Aaron Burberry说。

为了寻找小鼠差异的原因,研究人员对其肠道微生物进行了研究。通过DNA测序识别了肠道细菌,研究人员发现了特定的微生物,它们存在于哈佛小鼠中,而在博德小鼠中却不存在,尽管实验条件在不同实验小鼠之间是标准化的。

于是,研究人员联系了其他研究组,因为许多不同的小组研究了相同的基因小鼠模型,并观察到了不同的结果。“我们从不同的实验室收集了微生物样本,并对它们进行了测序。在相隔数百英里的研究机构,非常相似的肠道微生物与这些动物的疾病程度相关。”Burberry说。

然后,研究人员测试了改变微生物组的方法,并改善了哈佛小鼠的结果。通过用抗生素或将博德小鼠的粪便移植给哈佛小鼠,研究人员成功地减少了炎症。通过研究ALS的遗传和环境因素之间的联系,研究人员发现了一个重要的肠—脑联系。

肠道微生物群可能会影响疾病的严重程度——携带基因突变的个体是否会患上ALS、与之相关的额颞叶痴呆,或者根本没有任何症状,并可能成为一种潜在的治疗目标。该研究为ALS的机制提供了新见解,包括最常见的ALS基因突变如何导致神经炎症。(来源:中国科学报 唐一尘)

相关论文信息:http://dx.doi.org/10.1038/s41586-020-2288-7

 
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