作者:Sara Leonhardt 来源:《生态学快报》 发布时间:2020/2/5 20:05:19
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大黄蜂爱吃低脂食物

 

蜜蜂是帮助人类生存的重要因素。没有昆虫授粉,许多植物物种包括各种农作物)便无法繁殖。“因此,蜜蜂的死亡会影响人类的食物供应。”研究植物与昆虫相互作用的专家Sara Leonhardt说。全世界有万多种蜜蜂需要被考虑,其中除了著名的蜜蜂外,大黄蜂还具有特殊的重要性。

“蜜蜂的大部分营养来自花蜜和花粉。虽然花蜜主要是碳水化合物的来源,但花粉含有大多数其他必要的营养物质:蛋白质、脂肪、矿物质和维生素。直到今天,大多数蜜蜂研究人员都认为,蜜蜂和其他草食动物一样,在选择食物时主要考虑蛋白质含量。”Leonhardt说。

利用包括学习和喂养实验在内的两步法,Leonhardt研究组建立了一种新的方法以密切关注昆虫的饮食习惯。第一步,学习实验帮助科学家确定了大黄蜂对某些营养物质的偏好——在这里指的是脂肪和蛋白质。

研究人员在花粉中加入少量脂肪酸以增加其脂肪含量,结果发现,大黄蜂能明显区分正常花粉和脂肪含量增加的花粉,并对正常花粉表现出明显的偏好。

哪些营养物质会影响大黄蜂的觅食行为,对它们的生存和繁殖能力有什么影响?这些是随后的喂养实验关注的中心问题。

研究人员发现,花粉中脂肪含量越高,大黄蜂消耗的花粉就越少。也就是说大黄蜂宁愿“饿死”,也不吃高脂肪的花粉。因此,研究小组得出结论,花粉中的脂肪会对大黄蜂的繁殖能力和生存能力产生不利影响。

目前,研究人员正在建立一个关于花粉营养化学的数据集,还研究了其他种类蜜蜂的营养需求。这可能有助于更好地理解开花植物物种的变异对蜜蜂的影响,并可能改善农业景观中的保护措施。(来源:中国科学报 唐凤)

相关论文信息:http://dx.doi.org/10.1111/ele.13454 

 

 

 
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