作者:Yasumatsu Keiko 来源:《生理学报》 发布时间:2020/10/16 10:47:32
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为什么甜品加盐会更甜

 

为什么咸焦糖糖果那么甜?图片来源:PIXEL-SHOT/ALAMY STOCK PHOTO

生活中有这样的经验:往甜食上撒一点盐可以增加甜味。例如咸焦糖就是在焦糖上撒上了海盐,刚入口有咸咸的感觉,但很快就被焦糖的甜味所取代。最近发表在《生理学报》上的一项研究为盐可以增加甜味提供了科学依据。

人们品尝食物的能力来自于舌头味蕾的感受器细胞。其中甜味是由T1R受体家族检测到的,该受体可同时感受天然糖和人造甜味剂。科学家最初认为,敲除T1R家族会阻止对甜味刺激的任何反应。但在2003年,研究人员发现,T1R基因敲除的小鼠仍然喜欢吃含葡萄糖的食物。这一发现表明,小鼠或人类还有另一种感知甜味的方式。

为寻求答案,东京牙科初级学院生理学家Yasumatsu Keiko团队研究了一种与葡萄糖起作用的蛋白质:钠—葡萄糖协同转运蛋白1 (SGLT1)。在肾脏和肠道中,SGLT1利用钠将葡萄糖携带到细胞中,并为细胞提供能量。奇怪的是,这种蛋白质也存在于对甜味敏感的味觉细胞中。

研究人员用葡萄糖—盐溶液(其中含有SGLT1所需的钠)擦拭了T1R突变昏迷小鼠的舌头,并记录了与味觉细胞相连的神经反应。他们发现盐似乎起了很大的作用:与只给予葡萄糖的突变小鼠相比,它引起了小鼠神经更迅速地反应,并且有意识的小鼠似乎也偏爱糖盐溶液。但这种反应仅适用于葡萄糖,糖精等甜味剂不会引起反应。

另外,已知的能抑制SGLT1的化合物也阻止了小鼠对葡萄糖的反应,这表明SGLT1可能是隐藏的葡萄糖感受途径。尽管此途径有助于基因敲除小鼠感知葡萄糖,但在正常小鼠中,它可能会增强T1R受体捕捉到的甜味。Yasumatu认为,这一发现甚至可能适用于人类,并且可以解释咸焦糖等食品受欢迎的原因。

研究人员还总结出三种对甜味敏感的味觉细胞。前两个分别单独利用T1R和SGLT1途径,可以帮助人体区分天然糖和人造甜味剂。第三种是T1R和SGLT1混合途径,并且对脂肪酸和鲜味有所反应。研究人员认为,这提供了一种检测高热量食物的方法。

“这是一项有趣的研究,它表明感知甜味比我们之前意识到的要复杂得多。”未参与该研究的美国布法罗大学味觉信号专家Kathryn Medler说。

对此,美国南加州大学神经生物学家Emily Liman表示赞同,Liman认为,SGTL有助于味觉系统检测甜味剂的证据是无可辩驳的。(来源:中国科学报 辛雨)

相关论文信息:https://doi.org/10.1111/apha.13529

 
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