作者:Francois Pellegrino 来源:《科学进展》 发布时间:2019/9/9 10:16:48
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不同语言传达信息的速度相似

 

人类的语言平均以每秒39比特的速度传递信息。在这个电子设备每秒交换数百万比特信息的时代,这听起来可能不是特别令人印象深刻。但对于人类来说,这似乎是最佳速度,无论操何种语言。相关成果日前发表于《科学进展》。

法国里昂大学的Francois Pellegrino团队分析了17种语言。从英语到日语,这些语言在音素和音节数量以及声调的使用等方面差异很大。例如,英语有7000个不同的音节,而日语只有几百个。

Pellegrino团队从每个音节所含信息比特数的角度,计算出各种语言的信息密度——从巴斯克语的每音节5比特到越南语的每音节8比特不等。

接下来,研究人员让每种语言的10位母语者——共170人阅读15篇相同的文本。他们发现,虽然语速(以每秒的音节数为单位)因说话者而异,但那些说信息密集语言的人平均语速较慢。

例如,巴斯克语的平均语速为每秒8个音节,而越南语的语速为每秒5个音节。这使得两种语言传递信息的速度相似。

“有一股非常强大的力量推动人类追求最优的信息传递速率。”团队成员Dan Dediu说,“我们都有相似的大脑和发音器官,所以存在普遍的限制。”

究竟是什么强加了这些限制还不清楚。Dediu表示,这可能是由于说话或理解语言的努力,或与脑电波频率有关。

该团队希望将工作扩大到来自非洲、美洲和巴布亚新几内亚的语言。“这些语言非常多样化并且超级有趣。”Dediu说。

不过,他认为,最新发现同样适用于这些语言。(来源:中国科学报 宗华)

相关论文信息:https://doi.org/10.1126/sciadv.aaw2594

 
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