来源:Scientific Reports 发布时间:2019/5/17 10:53:00
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猫能听懂自己的名字,但它们搭理你吗?

论文标题:Domestic cats (Felis catus) discriminate their names from other words

期刊:Scientific Reports

作者:Atsuko Saito, Kazutaka Shinozuka, Yuki Ito, Toshikazu Hasegawa

发表时间:2019/04/04

数字识别码: 10.1038/s41598-019-40616-4

原文链接:http://t.cn/EoHSkpI

微信链接:https://mp.weixin.qq.com/s/iqjPXSUmbsaTR7JvVQg45w

一组行为实验表明,猫在听到自己的名字时,会轻微晃动头部和耳朵作为示意。

据传在3000多年前的埃及,有一只叫做Nedjem(意为“甜心”或“小可爱”)的虎斑猫常伴图特摩斯三世的王室成员左右。史书上并未记载Nedjem是否会在听到自己的名字时做出反应。但根据《科学报告》发表的一项研究至少有一部分现代家猫可以从一堆发音相似的词语中分辨出自己的名字,虽然它们只会稍微动一动脑袋或耳朵,以示自己听懂了。

图1:喵星人并不总是愿意配合主人互动。图源:Shutterstock

英国布里斯托大学的生物学家John Bradshaw专门研究人与动物之间的互动,他说:“猫的学习能力和狗一样优秀,但是它们并不热衷于向主人展示自己所学到的东西。”

这项研究使用了一种动物行为实验的常用手段,名为“习惯化-去习惯化”。东京大学认知生物学家斋藤慈子(Atsuko Saito)和同事造访了11个养猫(家猫)家庭,并让主人对着猫咪念出4个名词——这些名词的长度和韵律都与猫咪名字一样。

大多数猫在一开始只会做出非常细微的动作,比如动动头或耳朵,表示自己有在认真听。当主人读到第4个词语的时候,许多猫咪已经转移了注意力,身体反应也随之减弱。斋藤慈子团队密切观察当主人读出第5个词语,也就是猫的名字时,这些猫的身体反应是否会比之前有所增强。

团队发现,11只猫中有9只猫在听到自己的名字时,会出现具有统计显著性(虽然很弱)的反应增强。但仅凭这点无法证明猫能听懂自己的名字:猫对自己名字的反应增强可能是因为相对其它测试词语来说,这个词语听起来更熟悉而已。

喵声混合

为了调查这种可能性,斋藤慈子团队又在四个家庭重复了这一实验,这些家庭分别拥有5只或5只以上的猫。这一次,每只猫听到的前4个词语是它们共居伙伴的名字,第5个才是自己的名字。在24只猫中,只有6只猫在听到一连串的名字时会出现身体反应递减的现象。

这或许表明,对于大部分和多个同伴共居的猫来说,任何听起来熟悉的名字都具有意义,而且有奖赏的可能性,这会让它们一直保持警觉。另外,那6只在“点名”过程中走神的猫在听到自己的名字时,仍会做出强烈的反应,说明至少有一部分猫可以从同伴的名字中区分出自己的名字。

在后续的实验中,作者来到了客人可以现场观赏并与猫咪玩耍的“猫咪咖啡馆”。结果显示,9只猫中有3只会对自己的名字反应增强。

美国奥克兰大学认知心理学家Jennifer Vonk说:“我认为整个实验结果给出了非常有力的证据,证明了猫的名字对它们具有特殊的重要性。”

但Bradshaw强调称,研究结果并不表明猫能听懂人类语言,而是说猫能分辨不同的声音线索。他说:“从这里到语言还有很大一步,其中必不可少的是语法和句法。”

高冷气质

一些猫主人可能会怀疑自己的猫并不具备分辨名字的能力。其实,并非研究中的所有猫都能分辨自己的名字,即使是那些能分辨的猫,其表现也非常细微,很容易被错过。

瑞士的应用动物行为学与动物心理学研究所所长Dennis Turner告诉猫主人:“即使猫咪没有给出自己想要的回应,也不必感到失望。”

Vonk养了好几只猫,她经常和丈夫争辩这些猫是否能听懂自己的名字。Turner表示,自己的两只猫听到对方名字和听到自己名字的反应差不多,尤其是在喂食的时候。

即便斋藤慈子在呼唤她自己的猫Okara时,也得到过不同的结果。“我认为它能听懂自己的名字,”她说,“但它是否给你回应就要看当时的状况和它的心情。”

参考文献:

1. Saito, A., Shinozuka, K., Ito, Y. & Hasegawa, T. Sci. Rep. 9, 5394 (2019).

原文以Cats know their names — whether they care is another matter为标题,发布在2019年4月4日《自然》新闻上。

摘要:Two of the most common nonhuman animals that interact with humans are domestic dogs (Canis familiaris) and cats (Felis catus). In contrast to dogs, the ability of domestic cats to communicate with humans has not been explored thoroughly. We used a habituation-dishabituation method to investigate whether domestic cats could discriminate human utterances, which consisted of cats’ own names, general nouns, and other cohabiting cats’ names. Cats from ordinary households and from a ‘cat café’ participated in the experiments. Among cats from ordinary households, cats habituated to the serial presentation of four different general nouns or four names of cohabiting cats showed a significant rebound in response to the subsequent presentation of their own names; these cats discriminated their own names from general nouns even when unfamiliar persons uttered them. These results indicate that cats are able to discriminate their own names from other words. There was no difference in discrimination of their own names from general nouns between cats from the cat café and household cats, but café cats did not discriminate their own names from other cohabiting cats’ names. We conclude that cats can discriminate the content of human utterances based on phonemic differences.

阅读论文全文请访问:http://t.cn/EoHSkpI

期刊介绍:Scientific Reports (https://www.nature.com/srep/) is an online, open access journal from the publishers of Nature. We publish scientifically valid primary research from all areas of the natural and clinical sciences.

The 2017 journal metrics for Scientific Reports are as follows:

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(来源:科学网)

 
 
 
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