作者:David Dilcher 来源:PNAS 发布时间:2019/11/16 20:55:38
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昆虫最早何时为开花植物授粉

 

研究人员11月13日报告称,一只啃食了一朵花并在琥珀中被困了近1亿年的古老甲虫,成为昆虫为开花植物授粉的最早的直接证据。

科学家一直认为,昆虫授粉是白垩纪(约1.45亿至6600万年前)开花植物快速传播的关键。但他们缺乏确凿的证据。

新发现的是一种名为Angimordella burmitina的甲虫,并与一个寻访花朵的现代甲虫种群有关。

这块混浊且看似平平无奇的琥珀碎片在缅甸北部被挖掘出来,并于2012年落入科学家之手。后来,一位古生物学家打磨它,并注意到碎片里的甲虫很特别。

它有一个弯曲的身体和头部,可以伸到花朵里觅食。同时,这只甲虫的口器包括像腿一样的附肢,用来收集和运输花粉,类似于现代甲虫传粉者。意外的是:金色的花粉覆盖在它的胸部、腹部和腿部。

研究人员将这只甲虫追溯至9900万年前。但真正的挑战是分析这只未保存好的4毫米长的昆虫,及其体毛之间的62粒花粉。

科学家无法确定产生花粉的具体植物,但它似乎与有花植物中的双子叶植物类群有关,包括很多今天见到的树木和木本植物。

研究人员在美国《国家科学院院刊》上报告说,这一发现将昆虫授粉关系的历史向前推了大约5000万年。这项研究的作者认为,昆虫授粉可能在此之前就已经发生了,更原始的古代授粉者正在等待被发现。(来源:中国科学报 徐徐)

相关论文信息:https://doi.org/10.1073/pnas.1916186116

 
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