来源:Communications Biology 发布时间:2018/9/21 13:48:01
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聚焦青年科学家:Marie Heffern博士访谈录

青年科学家代表着科学界的未来,然而他们面临着基金申请的激烈竞争以及发表文章的巨大压力。近年来,青年科学家(年轻的终身研究员和博士后)所面临的挑战越来越受到关注,在未来的12个月里,我们将在Communications Biology期刊中介绍来自全世界的生物学家中一些冉冉升起的新星,他们正在以独立科研人员的身份开始自己的职业生涯。该系列文章的第一篇是对Marie Heffern博士的访谈录。

Marie Heffern于2017年7月在加州大学戴维斯分校开始了她的独立职业生涯。在这篇简短的访谈中(新特辑“聚焦青年科学家”访谈系列的第一篇),她向我们讲述了她作为一名年轻研究者的经历,以及她会给曾经的自己怎样的建议。

问:请向我们介绍一下您的研究兴趣。

答:我的研究兴趣是从多个尺度研究医学中的金属,研究小到分子水平,大到整个生物体的生物无机关系。我对复杂生物环境中的金属运动部件及金属动力学很感兴趣。目前,我们正试图了解金属在激素生物学中扮演的角色,涉及症状包括与肥胖、肝病和糖尿病相关的营养和代谢紊乱。

问:能介绍一下您的经历吗?

答:我的研究经历是一个稳步发展的过程,我总是将激情作为自己前进的动力,我不会刻意放大前进道路上的阻碍,那样一来,恐惧和不安将使我止步不前。当我回顾过往时,我想起有很多时候,我在起跑时远远落于人后。是我生命中一些关键的时刻和人激励着我要专注于下一步,而非过多担心起步晚。

回想起我的研究历程,更是觉得此言非虚。当我还是本科生的时候,觉得自己落后于学化学的同龄人。尽管如此,我的本科研究导师Richard Brutchey教授给予我信任,激励着我独立领导自己的项目。当我进入Tom Meade教授的实验室读研究生时,我很想做一些化学和生物学交叉的项目,尽管我在大学里只学过一门生物课程(《细胞生物学和生理学》)。我不知道蛋白质印迹和DNA凝胶之间的区别,也不知道氨基酸的结构或名称,但这并没有让Tom Meade教授感到沮丧。他支持我的雄心壮志,赞同我走出舒适区并追求令我着迷的科学发现。在我的博士后生涯中,我曾向Chris Chang教授表达过我的兴趣,希望能将我的科研极限拓展到研究整体动物的生物无机化学现象。虽然我当时从未从事过动物研究,但他毫不犹豫地支持我的项目和合作,这让我沉浸在了卓有成效的学习环境中。这些只是我广泛研究经历中的几个例子,它们都激励着我不要因为自己起步晚而削弱信心,并推动着我在未来努力实现自己的目标。

我不会说到走到目前这一步的经历让我无所畏惧,但它使我能够决定恐惧和担心相对于自己的激情、热情和好奇心对自我评估和决策的影响程度。不到一年前,我在加州大学戴维斯分校(UC Davis)开设了自己的实验室。我不仅将这些经验应用到自己的职业生涯中,并且向我指导的学生们也传达了这些价值观和理念,这让我感到很开心。

问:您对您的研究领域在不久的将来有怎样的预测?

答:近年来,基因组学、生物信息学和用于复杂系统高通量评估的化学生物工具出现了新的进展。我认为这些进展将会对健康医学中的金属研究产生影响。尽管先前的工作都集中在扩展偶然系统,如顺铂,或理解金属与单一、孤立系统的相互作用。但上述进展将会带来新的机会,复杂的环境变得可研究,传统方法难以预测的新的金属结合和金属调控生物分子也可研究了。这些进展将使得我们能够从分子水平解释在营养等领域观察到的一些现象。

问:能否列举一些您曾经克服的挑战?

答:笼统地讲,正如我在前面提到的,我一直在与不自信作斗争,总感觉自己起步落后于同龄人。在通往独立事业的道路上,我对自己提出原创方案和想法的能力感到不自信。在克服这一问题的道路上最难忘的一点是,我曾问我的科学偶像之一Kathy Franz教授,她是如何起步的,以及如何提出原创的想法,她讲到,“我不知道如何‘提出’想法,我只知道追寻我的疑问。”她的回答提供了不同的视角,强调了独立研究的本质——优秀的研究并非一定来自于“想出一个别人没有想到的全新想法”。许多绝妙的发现来自于好奇,来自于试图理解和揭示宇宙中浩瀚的未知现象,而每个研究者的问题会因其独特的背景而展现出不同的特色。

更具体地讲,作为一名青年科学家,一个主要的挑战就是时间管理。这与待办事项清单的长度无关,而与无法准确评估某些事项需要花费的时间有关。在我读博士后之前,我在时间管理上的效率越来越高,因为我可以准确地估算出在实验室进行某些工作需要多长时间。然而,当我开始从事工作时,出现了很多新的任务类型。比如说授课,我不清楚备课、准备考试和家庭作业需要花费多长时间。此外,与供应商开会和谈判所花费的时间也远远超出我的预期。我必须在斤斤计较和懂得时间也是金钱中寻找到平衡。我不敢说自己已经克服了这一挑战,但我明白了向同事寻求支持和建议的重要性,有意识地保护自己的时间的重要性,以及在日程安排中留出“缓冲时间”的必要性。

问:您会给曾经的自己哪些建议呢?

答:首先,专注于你的激情和独特的好奇心。不要担心是否能适应规定,或者试图变成另一个人。当你在做你喜欢的事情时,会更有效率。

第二,和你尊敬的人在一起,这样你很容易变得与你周围的人类似。

第三,不要低估强大人脉的价值。除了我的直接导师和工作伙伴,我常惊喜地受到远距离联系人和支持者的帮助及影响。

问:您最喜欢哪种金属?

答:钴。我对它生物学上灵活多变的氧化态和配体亲和性很感兴趣。这种金属的行为对周围的环境非常敏感,所以我们不仅要识别生物分子中的金属,更要理解它的环境和动力学。此外,它的名字有一个有趣的词根,意为顽皮的金属。“Cobalt”来自德国神话中一个淘气的小妖精的名字“Kobold”,它们总在矿工提炼时搞破坏。

Communications Biology (https://www.nature.com/commsbio/) 是自然科研旗下一本开放获取期刊,致力于发表生物科学领域内高水平的研究、综述和评论文章。我们希望这一系列访谈能激励读者更多地了解这些研究人员的工作,并为仍在接受培训的年轻科学家提供有价值的见解。我们的内部编辑将会从突出的作者和审稿人、会议发言者、以及读者或编辑委员会推荐的人选中进行挑选。我们非常欢迎提名或自荐。如果您或您认识的人是值得介绍给大家的青年科学家,请通过commsbio@nature.com联系我们。

本篇采访由高级编辑Dominique Morneau完成,由施普林格•自然北京办公室负责编译。

(来源:科学网)

 
 
 
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